The Long Road Home es una serie de National Geographic, basada en el libro de Martha Raddatz, en la que se explora la vida de los miembros activos del ejército y sus familias durante los despliegues y las vueltas a casa. Durante la producción, National Geographic se dio cuenta de que podía expandir el impacto de sus historias, asociándose con varias organizaciones de veteranos, como Bob Woodruff Foundation, Team Rubicon, Blue Star Families, The Mission Continues,Veterans of Foreign Wars, Global War on Terror Memorial Foundation, y USO. Luego, decidió dar un paso más y hacer algo que no solo mejorará la salud mental de los veteranos y redujera sus barreras a la hora de buscar tratamientos, sino que trajera nueva luz a los conflictos de los veteranos.

 

National Geographic junto con 360i, desarrolló una app llamada Bravo Tango Brain Training. Es la primera app activada por voz diseñada específicamente para los veteranos, con el objetivo de proveer otra herramienta en un esfuerzo de mejorar el soporte a la salud mental de la comunidad de veteranos. La app está disponible desde el 9 de noviembre de forma gratuita en teléfonos a través de Google Assistant y todos los productos de Google para el hogar. Para iniciarla solo hay que decir “Ok Google, talk to Bravo Tango.”

La app se desarrolló junto con el Dr. Michael Valdovinos, quien previamente trabajó como psicólogo para la Fuerza Aérea estadounidense y es veterano de combate, y se especializa en salud psicológica de militares y veteranos. Tiene una amplia experiencia con transiciones y reintegraciones de miembros de servicio, y junto con National Geographic, 360i y la desarrolladora de apps Xapp desarrolló está app accionada por voz que da a los veteranos acceso fácil a uno de los métodos más efectivos de manejo y reducción de estrés, junto con mecanismos de autocontrol: meditación y mindfulness.

“Muchos veteranos dudan antes de intentar meditación y mindfulness porque los estereotipos sociales pesan en nuestra comunidad. Sin embargo en mi práctica he descubierto que la meditación, mindfulness y terapia con voz puede ser altamente efectiva para reducir el estrés, redefiniendo el foco y aumentando el optimismo. Bravo Tango Brain Training es un puente para buscar ayuda y trae un acercamiento único directamente a la comunidad de veteranos en donde nos sentimos más seguros: nuestros hogares” explica el Dr. Valdovinos.

 

Una vez iniciada la aplicación, guiará al usuario a un ejercicio basado en lo que siente. Bravo Tango reconoce más de 40 emociones, incluyendo ira, soledad, ansiedad, decepción, arrepentimiento, tristeza, fatiga, miedo e insomnio. Los ejercicios van de respiración y concentración, toma de tierra y visualización, hasta conexión interpersonal y relajación muscular. Aunque la app ha probado ser efectiva, no debe usarse como reemplazo de cuidado profesional.


El enfoque que utiliza la app tiene el apoyo de diversos estudios, incluyendo publicaciones médicas como el Journal of Traumatic Stress, el Military Medicine y el Journal of Clinical Psychology, que han descubierto que la intervención de meditación con base en la respiración reduce el estrés, la ansiedad, los sentimientos depresivos y ralentizan el ritmo respiratorio. En uno de los casos, 90% de los veteranos completaron el estudio, lo que sugiere gran aceptación de las prácticas de meditación. Una parte de la comunidad de veteranos ya utiliza la app, incluyendo al ex-Secretario de Defensa, Ash Carter, quien cuenta que “para muchos veteranos, volver a casa es la mayor batalla que enfrentan. Apoyar su salud mental requiere de todos nuestros esfuerzos”.
“Mientras exploramos los sistemas de apoyo a los veteranos con 360i, nos dimos cuenta de que muchas de las apps de bienestar disponibles para veteranos no cubrían sus necesidades específicas. Muchas veces los avances tecnológicos dejan de lado a los veteranos de lado, y esperamos hacer algún bien con esta tecnología sencilla pero poderosa” explica Courteney Monroe, CEO de National Geographic Networks.

 

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