Google anunció una expansión de sus iniciativas educativas con Chromebook App Hub de Google for Education, que se lanzará más adelante en 2019. El nuevo recurso está diseñado para ofrecer a los maestros y otros administradores de programas, un medio más fácil y centralizado para encontrar las herramientas educativas adecuadas y las aplicaciones que pueden usarse en el aula.

Los maestros suelen navegar por la web para encontrar ideas y actividades que les ayuden con los planes de las clases, mientras que los especialistas en informática y otros programas curriculares de la escuela, reciben solicitudes regularmente por parte de maestros. Sin embargo, los expertos informáticos deben asegurarse de que los programas que los maestros deseen utilizar estén permitidos por las políticas del distrito, según explica Google.

Mientras tanto, las compañías que crean aplicaciones educativas desean poder llegar a profesores para contarles sobre sus soluciones de software. En este punto es donde aparece el Chromebook App Hub, pero a diferencia de un mercado de aplicaciones tradicional que ofrece solo una lista de aplicaciones para buscar, el App Hub pretende mostrar de una manera más concreta cómo se pueden usar las aplicaciones en el aula.

Google afirmó que trabajó con EdTechTeam y otros educadores para crear lo que se llama “Idea Sparks”, que son ejemplos de cómo se puede usar las aplicaciones, junto con consejos, estrategias de instrucción diferencias y enlaces a más recursos que pueden ayudar, como videos, actividades y sitios web útiles. La idea es proporcionar más que un conjunto de aplicaciones para elegir, pero ofrecer herramientas e información necesaria para que las aplicaciones funcionen en el aula al permitir que los educadores aprendan unos de otros.

“En mi experiencia, los maestros aprenden sobre las aplicaciones de dos maneras: sobre una nueva idea para una clase que tiene la aplicación integrada o escuchan sobre una aplicación que suena increíble y quieren obtener ideas de cómo usarla”, explicó Kate Petty, director de aprendizaje educativo en EdTechTeam. “Idea Sparks les da a los maestros la oportunidad de aprender sobre nuevos caminos de ideas y aún mejor, brindan una oportunidad para que los maestros compartan lo que crearon”, afirmó.

Google también trabajó con el Consorcio de Privacidad de Datos Estudiantiles sin fines de lucro (SDPC) para ayudar a los desarrolladores de aplicaciones a considerar mejor los aspectos de privacidad de los datos de sus productos. De esta manera, las regiones pueden buscar en App Hub las soluciones que coincidan con sus propios requisitos de privacidad de datos. También es posible buscar y filtrar por categoría de idea, tema, rango de edad y objetivo de aprendizaje.

El lanzamiento de App Hub, que se espera para más adelante en 2019, sigue una serie de movimientos de Google que se centran en llevar al aula su plataforma, herramientas y servicios de ChromeBook, ya sean dispositivos actualizados diseñados para el uso en el aula o su software basado en el navegador para profesores, como Classroom, Forms and Quizzes o G Suite for Education.

Google dijo que a principios de año ya cuenta con 80 millones de educadores y estudiantes que utilizan G Suite for Education, 40 millones de estudiantes y profesores en Google Classroom y 30 millones más que usan Google Chromebooks, tanto dentro como fuera del aula.

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