LinkedIn, el servicio de redes sociales para el mundo laboral, está buscando proporcionar a sus usuarios mejores herramientas para presentar su personalidad profesional y hacer que el proceso de reclutamiento en la plataforma sea más efectivo. Ahora ofrecerá una nueva característica llamada Evaluaciones de habilidades: pruebas cortas de opción múltiple que los usuarios pueden realizar para verificar su conocimiento en áreas como lenguajes de programación, paquetes de software y otras habilidades relacionadas con el trabajo.

La característica se está implementando en todo el mundo. Sin embargo, mientras ofrece las evaluaciones de habilidades como parte de una versión beta limitada anterior, LinkedIn dice que se tomaron 2 millones de pruebas y se aplicaron en toda la plataforma. Esa es una señal de cómo el servicio completo bien podría ser una característica muy popular y necesaria.

Primero, las pruebas en inglés que cubren unas 75 habilidades diferentes, todas gratuitas, pero el plan, según Emrecan Dogan, gerente de producto del grupo en su división de soluciones de talento, es “aumentar eso agresivamente” en el futuro cercano, ambos agregando en diferentes idiomas y más áreas de prueba.

La herramienta de evaluación de habilidades está llegando en un momento importante para LinkedIn. La compañía propiedad de Microsoft tiene casi 650 millones de personas en todo el mundo que utilizan sus herramientas de redes sociales para conectarse entre sí con fines profesionales, con mayor frecuencia para establecer contactos, hablar sobre el trabajo o encontrar trabajo.

Eso lo convierte en una economía de escala fascinante y lucrativa cuando se trata de implementar sus productos. Pero también tiene un inconveniente importante: cuanto más grande es la plataforma, más difícil es rastrear y verificar los detalles sobre cada individuo en ella. La evaluación de habilidades se convierte en una forma de al menos poder verificarlas en ciertas personas en áreas específicas, y que esa información comience a alimentarse a otros canales y productos en la plataforma.

También es un movimiento competitivo crítico. La compañía es, con mucho, la plataforma más grande de su tipo en internet, pero sus rivales más pequeños están construyendo productos interesantes para reducir ese liderazgo en áreas específicas. Triplebyte, por ejemplo, creó una plataforma para aquellos que buscan contratar ingenieros que buscan nuevos roles, tomando pruebas en línea para medir sus habilidades y compararlas con oportunidades de trabajo compatibles. Triplebyte se enfoca en un solo campo: la ingeniería de software, pero la plantilla es disruptiva y, si se replica en otras verticales, podría comenzar lentamente a reducir la hegemonía de LinkedIn.

Otras plataformas más grandes también continúan buscando formas de aprovechar sus propios gráficos sociales para proporcionar servicios de red relacionados con el trabajo. Facebook, por ejemplo, había incorporado el aprendizaje electrónico en sus propios esfuerzos de desarrollo profesional, sentando las bases para otros tipos de capacitación y evaluación interactivas.

Esta no es la primera vez que LinkedIn jugó con la idea de ofrecer pruebas para ayudar a determinar el nivel de habilidades de los usuarios en su plataforma, aunque la información se utilizó para diferentes fines. En India, hace varios años, la compañía comenzó a incorporar pruebas en su plataforma para ayudar a sugerir trabajos a los usuarios. Tampoco es la primera vez que la compañía trabaja en formas de mejorar sus habilidades y su perfil de respaldo para hacerlas más útiles.

La prueba de habilidades reales es solo un área donde la verificación se quedó corta en LinkedIn. Otra gran tendencia en el reclutamiento es el impulso de fuerzas de trabajo más diversas. La idea es que, tradicionalmente, muchos de los parámetros que se utilizaron hasta ahora para evaluar a las personas, a qué universidad asistieron o dónde ya trabajaron, eliminaron esencialmente del proceso a muchos grupos ya privados de sus derechos.

Para los usuarios habituales, la opción de realizar evaluaciones de habilidades y agregarlas a su perfil aparecerá para los usuarios como un botón en el área de habilidades y avales de sus perfiles.

Los usuarios realizan pruebas cortas, actualmente solo de opción múltiple, que, según Dogan, son creadas por profesionales expertos en el área que ya trabajan con LinkedIn, por ejemplo, para escribir contenido para el aprendizaje de LinkedIn. De hecho, en noviembre del año pasado, la compañía expandió LinkedIn Learning para incluir contenido de proveedores externos e interactividad de preguntas y respuestas. Estas pruebas miden su conocimiento en áreas específicas y, si se aprueba, se le entrega una insignia que puede aplicar a su página de perfil, y posiblemente se transmite a aquellos que buscan personas con las habilidades que acaba de verificar que tiene.

Si falla, tiene tres meses para esperar antes de volver a tomarlo, y mientras tanto LinkedIn utilizará el momento para venderlo en su otro contenido: se le ofrecen pruebas de LinkedIn Learning para mejorar sus habilidades. Para aquellos que aprueben deberán volver a tomar exámenes cada año para conservar sus credenciales. 

Del lado de los reclutadores, pueden usar los datos que se acumulan a través de las pruebas como una forma de filtrar mejor a los usuarios al buscar grupos de candidatos para ofertas de trabajo. Este es un gran problema en una plataforma como LinkedIn: si bien tener un gran grupo de personas ahí es un impulso para encontrar coincidencias, de hecho puede haber demasiados y mucho tiempo para descubrir quién es realmente adecuado para un rol particular.

Hay otro ángulo en el que las habilidades se están utilizando para ayudar a monetizar LinkedIn: aquellos que están publicando anuncios de trabajo ahora pueden comprar anuncios dirigidos específicamente a personas con ciertas habilidades que fueron verificadas mediante evaluaciones.

Todavía hay algunas deficiencias en la herramienta de evaluación de habilidades tal como existe ahora. Por ejemplo, las pruebas de codificación son de opción múltiple, pero esa no es la cantidad de entornos de codificación que funcionan actualmente. (Triplebyte, por ejemplo, ofrece evaluaciones colaborativas). Y, por supuesto, las habilidades son solo un aspecto de cómo las personas podrían encajar en un entorno de trabajo particular. (Actualmente no hay planes para llevar a cabo evaluaciones psicométricas o similares, dijo Dogan). 

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