Facebook tiene una nueva aplicación de conectividad llamada Discover para ayudar a aquellos que no pueden permitirse obtener información de acceso en línea en la web.

El servicio, disponible a través de la web móvil y la aplicación de Android, permite a los usuarios visitar cualquier sitio web en formato de texto (sin video, imágenes, audio y otros elementos que consumen grandes cantidades de datos) y consumen unos pocos megabytes de datos de Internet.

Para Discover, que forma parte de la iniciativa Free Basics de la compañía, Facebook está trabajando con operadores móviles en Bitel, Claro, Entel y Movistar. Discover está actualmente disponible en Perú, donde se encuentra en la fase de prueba inicial.

En Perú, Discover ofrece 10 MB de datos gratuitos a los usuarios cada día. Un portavoz de Facebook afirmó que el operador móvil asociado determina la asignación diaria de datos y anticipa que los operadores en otros países donde se probaría Discover ofrecerían hasta 20 MB por día.

“Evaluaremos cómo las personas usan Discover y la cantidad de datos diarios que utilizan durante las pruebas, para  poder trabajar con nuestros socios operadores en los ajustes futuros”, dijo el portavoz y agregó que los operadores móviles también determinarán si el soporte para fotos podría ser agregado a la plataforma.

Eliminar el soporte para videos e imágenes significa que los usuarios de Discover podrían cargar docenas de sitios web en un día sin quedarse sin su asignación de datos.

Discover es el último de un puñado de esfuerzos de conectividad a Internet que Facebook lanzó en los últimos años. La compañía mantiene Internet.org, que ofrece acceso ilimitado a docenas de sitios web en docenas de mercados; y Express WiFi, que permite a las tiendas del barrio vender pequeños planes de internet a usuarios, en India. Facebook se asoció con más de 10.000 comerciantes y tiendas en el país para vender estos planes de datos.

En el sitio web de Internet.org, la compañía también enumera el Laboratorio de conectividad, otro esfuerzo que forma parte de la iniciativa Free Basics a través de la cual está “explorando una variedad de tecnologías, incluidos aviones de alta resistencia a larga altitud, satélites y láseres” para traer más personas en línea. Al menos una de esas pruebas fue descontinuada.

“Durante la crisis de salud pública del coronavirus, creemos que es particularmente importante explorar formas de ayudar a las personas a mantenerse conectadas y aumentar el acceso a la información de salud y otros recursos en Internet. Como parte de nuestro trabajo continuo para conectar a las personas con información de salud precisa, los recursos de salud del coronavirus se destacarán en la página de inicio de Discover “, dijo Yoav Zeevi, gerente de producto de Facebook.

La iniciativa Free Basics de Facebook, que ayudó a decenas de millones de personas a acceder a Internet, también fue objeto de escrutinio por su enfoque y algunas consecuencias no deseadas. Internet.org fue prohibido en India después de que la autoridad local en el segundo mercado de Internet más grande del mundo descubriera que el programa violaba los principios de neutralidad de la red.

Zeevi dijo que la compañía escuchó los comentarios y respondió permitiendo que las personas naveguen por todos los sitios web. “Nuestro trabajo en Discover fue informado por nuestros esfuerzos más amplios, incluida nuestra participación en el contrato para la Web, para expandir la conectividad y el acceso a la web abierta sin dejar de proteger la privacidad”, dijo. El contrato para la Web de Tim Berners-Lee le dio la bienvenida al lanzamiento de Discover.

Los críticos argumentaron que programas como Internet.org, que fue descontinuado en algunos mercados adicionales, también alimentaron la violencia en la vida real.

A medida que Facebook amplía sus esfuerzos de conectividad, algunas otras compañías redujeron sus iniciativas. A principios de este año, Google suspendió su programa gratuito de Wi-Fi llamado Station, que ofrecía acceso a Internet en más de 400 estaciones de ferrocarril en la India y estaba disponible en lugares públicos en algunos otros mercados. En 2018, Wikimedia cerró Wikipedia Zero, un programa que permitió a más de 800 millones de personas acceder a la enciclopedia en línea en 72 países de forma gratuita.

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