La nueva aplicación de tiempo de pantalla y control parental de Microsoft, Microsoft Family Safety, se lanzó públicamente en iOS y Android, luego de una vista previa de la experiencia que había llegado unos meses atrás. La aplicación está diseñada para ayudar a los padres a comprender mejor el uso del tiempo de pantalla de los niños, establecer límites y crear horarios, configurar límites alrededor del acceso a la web y rastrear la ubicación de los miembros de la familia, entre otras cosas.

La aplicación compite con otras tecnologías de control parental, incluidas las integradas en iOS y Android, la última de las cuales también está disponible como una aplicación independiente, llamada Family Link. Al igual que sus competidores, Microsoft Family Safety funcionará mejor para aquellos que ya compraron el ecosistema de productos y servicios de la compañía. En el caso de Microsoft, eso incluye PC con Windows 10 y dispositivos Xbox, por ejemplo.

Al igual que muchas aplicaciones del estilo, Family Safety muestra un registro de actividad de cómo los niños usan el tiempo de pantalla. Se puede realizar un seguimiento de las horas dedicadas a dispositivos, incluidas computadoras con Windows, teléfonos y Xbox, así como a través de sitios web y aplicaciones. También se puede mostrar los términos que los niños buscan en línea.

Se envía un informe semanal por correo electrónico a padres e hijos, con la esperanza de alentar discusiones sobre el uso saludable del tiempo frente a la pantalla. Este ya era un tema complicado antes de la pandemia. Pero ahora, con los niños que asisten a la escuela en casa y llenan el tiempo de inactividad del verano con horas de juegos mientras los padres todavía tratan de trabajar sin cuidado infantil, se volvió aún más complicado.

Inicialmente, los padres pueden haber renunciado por completo al tiempo en pantalla, agradecidos por cualquier cosa que les haya dado momentos de paz. Pero al quedarse en casa convirtiéndose en una nueva normalidad, muchas familias ahora están reconsiderando qué cantidad de tiempo frente a la pantalla es saludable y cuánto es demasiado.

Con la nueva aplicación, los padres pueden establecer límites de tiempo de pantalla que se aplican a todos los dispositivos, incluida Xbox. Estos límites se pueden configurar de forma restringida para permitir el acceso a aplicaciones educativas que facilitan el aprendizaje en línea, al tiempo que limitan otros tipos de tiempo de pantalla, como los juegos, por ejemplo. Cuando los niños se quedan sin tiempo, pueden pedir más y los padres pueden elegir otorgarlo o no.

Mientras tanto, los aspectos de filtrado web de la nueva aplicación aprovechan el navegador más nuevo de Microsoft, Microsoft Edge, en Windows, Xbox y Android. La aplicación permitirá a los padres establecer filtros de búsqueda y bloquear contenido para adultos. Otros controles de contenido también notificarán a los padres si el niño intenta descargar un juego o una aplicación para adultos de la Tienda Microsoft.

Los padres también pueden controlar las compras otorgando aprobación a las solicitudes de los chicos, por lo que no habrá facturas sorpresa más tarde.

Además, el uso compartido de ubicación integrado de la aplicación significa que las familias pueden omitir la descarga de aplicaciones adicionales de localización familiar, como Life360, para acceder a funciones básicas de seguimiento de ubicación, como las que muestran a los miembros de la familia en un mapa, y le permite guardar ubicaciones favoritas, como ” Hogar”.

Desde su período de vista previa, Microsoft amplió las capacidades de la aplicación para incluir un puñado de nuevas funciones, además de una que permite bloquear y desbloquear aplicaciones específicas, una función de agrupación de ubicaciones y un conjunto ampliado de opciones para otorgar más tiempo de pantalla (por ejemplo, 15 o 30 minutos, 1, 2 o 3 horas, etc.). Las opciones de accesibilidad también se actualizaron y mejoraron, incluido el contraste visual mejorado para usuarios con baja visión y contexto adicional para lectores de pantalla.

Sin embargo, algunas de las experiencias de Family Safety no se extienden completamente a iOS y Android, como los controles de compra y el filtrado web. En iOS, la aplicación ni siquiera puede rastrear el uso del tiempo de pantalla, ya que Apple no tiene una API disponible para esto, incluso después de lanzar su propio servicio de tiempo de pantalla y cerrar aplicaciones de la competencia.

Esto se debe a que otras plataformas tienen sus propios sistemas operativos y ecosistemas bloqueados para alentar a los clientes a que solo compren y usen sus dispositivos. Desafortunadamente, eso significa que las familias que tienen dispositivos de una variedad de proveedores, como usuarios de iPhone que también juegan en Xbox o usuarios de Android cuya computadora es una Mac, por ejemplo, no tienen herramientas simples que les permitan administrar todo desde un solo lugar.

Microsoft dice que pronto implementará dos nuevas características para Family Safety luego de su lanzamiento. Estos incluyen alertas de ubicación y seguridad del conductor (por ejemplo, dirigido a conductores adolescentes), y formarán parte de una suscripción paga de Microsoft 365 Family.

La nueva aplicación Family Safety se está implementando para iOS y Android como una descarga gratuita. Es posible que no se pueda acceder de inmediato a la aplicación debido a su implementación gradual, pero debería estar disponible en los próximos días.

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