Spotify anunció un acuerdo de licencia global de varios años con Universal Music Group, que asegura el catálogo de la etiqueta para los derechos de transmisión, pero también lo firma como uno de los primeros en adoptar los futuros productos de Spotify y proporcionar comentarios al equipo de desarrollo mientras esos productos son construidos.

Los términos del acuerdo no fueron revelados, pero los acuerdos “multianuales” como este durarían al menos dos o tres años. El acuerdo trae Universal al “mercado de dos lados” de Spotify, un término que el CEO de Spotify, Daniel Ek, estuvo utilizando durante años para describir la estrategia general de la compañía. Esencialmente, su plan es generar ingresos no solo de los suscriptores y publicidad de pago del servicio, sino también de los artistas y sellos que pagan por las herramientas para llegar a esos fanáticos de la música.

Spotify presentó este año el lanzamiento de Marquee, una herramienta para promover nuevos lanzamientos que ofrece recomendaciones patrocinadas a pantalla completa tanto para usuarios gratuitos como para suscriptores pagos durante la semana de lanzamiento y más allá. Según los informes, estas campañas dirigidas por Marquee una vez costaron un mínimo de $ 5.000, según documentos confidenciales que Rolling Stone adquirió a fines del año pasado. 

Por supuesto, los esfuerzos de Spotify para vender herramientas de marketing solo funcionan si se puede convencer a las etiquetas para que las usen. Durante las negociaciones con las etiquetas a principios de este año, Bloomberg informó que las cosas en ese frente no iban bien. Las tres principales discográficas se opusieron a los esfuerzos de Spotify para que paguen por más herramientas para anunciar la música de sus artistas en la aplicación Spotify, lo que complicó las negociaciones. En pocas palabras, las etiquetas ven las herramientas como nuevas formas para que Spotify reduzca los pagos de regalías y tal vez ni siquiera todo lo necesario, ya que ofrece una promoción gratuita de nueva música.

También hubo otras inquietudes, incluidas las que sentían que la capacidad de promover la música solo estaría disponible para aquellos con más dinero. Las principales discográficas también temían que se pudiera iniciar una especie de “guerra” promocional, en la que cada uno tendría que aumentar continuamente su gasto para llevar a sus propios artistas a la cima de las listas de Spotify.

La capacidad de Spotify para cerrar un trato con Universal, en este contexto, es significativa, ya que indica que logró obtener apoyo para su concepto de mercado bilateral de una figura clave en la industria. Y es probable que Universal no solo acepte usar estas herramientas, aumentando los ingresos de Spotify, sino que también ayudará a la compañía a diseñarlas al guiar el proceso con sus comentarios.

Spotify solía comercializar sus herramientas a músicos como una forma de ayudarlos a competir mejor contra las mayores. Incluso una vez probó una herramienta que permitiría a los artistas subir sus canciones directamente a la plataforma de Spotify. La reacción negativa de los mayores, Universal incluido, llevó a Spotify a cancelar esos planes. Y ahora ese gigante de la música tendrá aún más voz en lo que Spotify hará a continuación.

“Con este acuerdo, UMG y Spotify están más alineados que nunca en nuestro compromiso de garantizar que todo el ecosistema musical prospere y llegue a nuevas audiencias en todo el mundo”, dijo Sir Lucian Grainge, presidente y CEO de Universal Music Group, en un comunicado. “Dado nuestro compromiso con la innovación y la adopción temprana de tecnologías musicales, y el liderazgo de Spotify en el desarrollo de herramientas con visión de futuro, nuestra nueva asociación brindará a nuestros artistas poderosas oportunidades para conectarse con los fanáticos en la creciente plataforma de Spotify. Trabajando juntos, nuestros equipos expandirán y acelerarán nuestros esfuerzos de colaboración para ofrecer iniciativas centradas en los artistas, campañas estratégicas de marketing y nuevas ofertas para proporcionar emocionantes experiencias para los fanáticos de todo el mundo “.

“Desde sus primeros experimentos con Marquee, hasta probar nuevas experiencias como Canvas, Universal Music Group fue un socio importante para ayudar a dar forma al desarrollo de nuestras herramientas de marketing”, dijo Daniel Ek, presidente y CEO de Spotify. “Con el anuncio, ampliaremos este nivel de innovación en las primeras etapas y fortaleceremos aún más nuestra asociación y nuestra visión compartida para ayudar a los artistas avanzados en todas las etapas de sus carreras”, continuó.

“Dijimos todo el tiempo que el objetivo de nuestra estrategia de Marketplace es aprovechar la capacidad de Spotify para conectar a artistas con fanáticos en una escala que nunca antes existió y además brindar nuevas oportunidades a la industria. Juntos, esperamos reinvertir y construir nuevas herramientas y ofertas para artistas de todo el mundo”.

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