En medio de una pandemia en la que los clientes suelen llevar guantes de plástico para ir a las tiendas junto con sus máscaras faciales, el equipo minorista físico de Amazon introdujo un nuevo dispositivo biométrico que permitirá a los compradores pagar en las tiendas Amazon Go con la palma de la mano. La compañía presentó su Amazon One supuestamente “sin contacto”, una especie de escáner en el que primero se inserta la tarjeta de crédito y luego se coloca la palma de la mano sobre el dispositivo para asociar la firma con su mecanismo de pago. Una vez que la tarjeta esté archivada, se podrá ingresar a la tienda en el futuro con solo sostener la palma de la mano sobre el dispositivo Amazon One durante aproximadamente un segundo.

Si bien se supone que no se debe presionar con la palma de la mano el dispositivo en sí, es una nueva tecnología que requerirá la educación del usuario, y eso podría ser un problema, al menos a corto plazo.

Hoy en día, los consumidores están familiarizados con la idea de presionar un dedo para desbloquear un iPhone con Touch ID, por ejemplo, o usar una huella digital para abrir un candado seguro. Es probable que muchos asuman que también se debe aplastar la palma de la mano sobre la superficie plana de Amazon One.

En cualquier otro momento, eso no sería motivo de gran preocupación. Pero dado que el dispositivo se está introduciendo en Estados Unidos, que todavía está lidiando con la crisis de salud COVID-19 como en todo el mundo, puede que ahora no sea el mejor momento para poner otro punto de contacto potencial en la entrada de una tienda.

Amazon, por supuesto, enfatiza que el dispositivo es “sin contacto”, que es algo que los clientes apreciarán. Pero a menos que el personal de la tienda se pare en la entrada limpiando el dispositivo con regularidad, es probable que se toque mucho a medida que los clientes se pongan al día sobre cómo funciona exactamente. Eventualmente, Amazon One puede lograr el objetivo de ser “sin contacto”, pero mientras tanto, el dispositivo debe tener personal, limpiarse y mostrarse a todos los que entren.

Amazon dice que el nuevo dispositivo utiliza tecnología de visión por computadora en tiempo real para crear la firma de la palma única, una elección que hizo la compañía porque cree que el reconocimiento de la palma es más privado que otros medios de autenticación biométrica. Es decir, no se puede determinar la identidad de alguien con solo mirar la imagen de su palma, dice Amazon. Eso puede ser cierto, pero dado que la firma de la palma está asociada con una tarjeta de pago, es más importante que los datos estén seguros que lo reconocible que sea la imagen de la palma.

Amazon también dice que las imágenes están encriptadas y enviadas a un área segura en la nube, donde se crean las firmas de la palma de la mano de los clientes. En este momento, no hay detalles específicos sobre este proceso.

El uso histórico de productos biométricos por parte de Amazon también fue controvertido, sin embargo, habiendo vendido servicios de reconocimiento facial biométrico a las fuerzas del orden en Estados Unidos, su tecnología de reconocimiento facial también es objeto de una demanda por privacidad de datos. Se descubrió que su compañía de cámaras Ring trabajaba en asociación con la policía, presentando denuncias de derechos civiles. Y recientemente, lanzó drones de interior para la seguridad del hogar, en una nueva amenaza potencial para la privacidad de los propietarios. En términos de privacidad de los datos del usuario, Amazon tampoco tuvo cuidado, por ejemplo, al continuar almacenando datos de voz de Alexa incluso cuando los usuarios borraron archivos de audio.

Por tanto, hay margen para cuestionar sus planes de crear una base de datos biométricos de los clientes. Amazon dice que su nuevo dispositivo no requiere que se tenga una cuenta de Amazon.com para ingresar a la tienda, solo una palma y un número de teléfono, pero los clientes pueden asociar su cuenta para ver su historial de uso en el sitio web de Amazon. También se puede agregar una segunda impresión de palma, si así lo desean.

El Amazon One se está probando en dos tiendas del área de Seattle, incluida la tienda Amazon Go original en 7th & Blanchard y la tienda en South Lake Union en 300 Boren Ave. North. Sin embargo, no reemplazará las otras formas de ingresar a las tiendas. Los clientes aún pueden ingresar usando la aplicación Amazon Go, la aplicación Amazon o con la asistencia de un asociado si desean pagar en efectivo.

El Amazon One no tiene que usarse solo para ingresar a las tiendas minoristas, señala la compañía. Se prevé que el dispositivo sea utilizado por terceros, incluidos estadios y edificios de oficinas, así como otros minoristas que no pertenecen a Amazon.

Amazon dice que las discusiones están en curso con algunas partes interesadas, pero no tiene nada que anunciar en este momento. Sin embargo, no está claro hasta qué punto un minorista externo confiaría en Amazon para alojar los datos de las transacciones de sus clientes, dado el historial de Amazon en el uso de datos de terceros de manera anticompetitiva.

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