Facebook hizo un gran esfuerzo para ser un socio de referencia para las pequeñas y medianas empresas que utilizan Internet para interactuar con el mundo en general, y su plataforma de mensajería WhatsApp fue una parte central de ese discurso, con unos 50 millones de empresas y 175 millones de personas enviándoles mensajes (y más más de 2 mil millones de usuarios en total). La compañía está haciendo tres grandes adiciones a WhatsApp para completar esa propuesta.

Uno de los lanzamientos es una forma de comprar y pagar bienes y servicios en los chats de WhatsApp; va cara a cara con los proveedores de alojamiento del mundo con un nuevo producto llamado Servicios de alojamiento de Facebook para alojar los activos y la actividad en línea de las empresas; y, en línea con su gama de productos en expansión, Facebook dijo que finalmente comenzará a cobrar a las empresas que utilizan WhatsApp for Business.

Compras en el chat: las empresas ya están usando WhatsApp para presentar información de productos e iniciar discusiones para transacciones. Uno de los desarrollos más recientes en esa área fue la adición de códigos QR y la capacidad de compartir enlaces de catálogos en chats, agregados en julio. Al mismo tiempo, Facebook expandió las formas en que las empresas pueden mostrar lo que venden en Facebook e Instagram, más recientemente con el lanzamiento en agosto de Facebook Shop, luego de un lanzamiento de producto similar en Instagram antes de eso.

El movimiento suena como una nueva forma para que las empresas, a su vez, usen WhatsApp para vincularse a esos catálogos nativos de Facebook, así como a otros productos, y luego comprar artículos, sin dejar de estar en el chat.

Al mismo tiempo, Facebook permitirá que los comerciantes agreguen botones de “comprar” en otros lugares que llevarán a los compradores a los chats de WhatsApp para completar la compra. “También queremos facilitar que las empresas integren estas características en sus soluciones comerciales y para clientes existentes. Esto ayudará a muchas pequeñas empresas que se vieron más afectadas en este momento”.

Aunque Facebook no llama a esto WhatsApp Pay, parece que este es el siguiente paso para las ambiciones de la empresa de llevar los pagos al flujo de chat de su aplicación de mensajería. Ese fue un camino largo y tortuoso para la compañía, que finalmente lanzó WhatsApp Payments, utilizando Facebook Pay, en Brasil, en junio de este año, solo para que los reguladores lo cerraran por no cumplir con sus requisitos. 

Servicios de alojamiento de Facebook: estarán disponibles en los próximos meses, pero no hay una fecha específica para compartir en este momento.

No se trata de que Facebook se enfrente a AWS, al menos por ahora. La idea parece que está específicamente dirigida a vender servicios de alojamiento al tipo de pymes que ya utilizan la mensajería de Facebook y WhatsApp , además de servicios de alojamiento para sus activos en línea.

“Hoy en día, todas las empresas que utilizan nuestra API están usando una solución en las instalaciones o aprovechan un proveedor de soluciones, y ambos requieren costosos servidores para mantener”, dijo Facebook. “Con este cambio, las empresas podrán optar por utilizar la propia infraestructura de alojamiento seguro de Facebook de forma gratuita, lo que ayuda a eliminar un elemento costoso para todas las empresas que quieran utilizar la API de WhatsApp Business, incluidos nuestros proveedores de servicios comerciales, y los ayudará a todos ahorrar dinero.” 

Este es un movimiento muy interesante, ya que el mercado de alojamiento para PYMES está bastante fragmentado con una serie de empresas, incluidas empresas como GoDaddy, DreamHost, HostGator, BlueHost y muchas otras que también ofrecen estos servicios. Esa fragmentación representa una oportunidad para una gran empresa como Facebook con un perfil global, una cantidad creciente de conexiones a través de otros servicios en línea para estas PYMES y una red bastante extensa de centros de datos en todo el mundo que construyó para sí misma y ahora puede usar para proporcionar servicios a otros, lo que, de hecho, es un paralelo bastante sólido con la forma en que Amazon y AWS hicieron negocios.

Facebook ya tiene una especie de “tienda de aplicaciones” con socios con los que trabaja para proporcionar servicios de marketing relacionados a las empresas que utilizan su plataforma. Parece que planea expandir esto y venderá el alojamiento junto con todo eso, con la ventaja de que el alojamiento de forma nativa en Facebook acelerará el funcionamiento de todo.

“Proporcionar esta opción facilitará que las pequeñas y medianas empresas comiencen, vendan productos, mantengan su inventario actualizado y respondan rápidamente a los mensajes que reciben, donde quiera que estén sus empleados”, señala.

Niveles de carga: como era de esperar, para fomentar una mayor adopción, Facebook no cobró por WhatsApp Business hasta ahora, pero si por algunos mensajes comerciales de WhatsApp, por ejemplo, cuando las empresas envían una tarjeta de embarque o un recibo de comercio electrónico a un cliente sobre los rieles de Facebook.

“Lo que escuchamos en los últimos dos años es que la naturaleza conversacional de los mensajes comerciales es realmente valiosa para las personas. Entonces, en el futuro, podemos buscar formas de actualizar la forma en que cobramos a las empresas que reflejen mejor cómo se usa “. Es importante tener en cuenta que esto se relacionará con la forma en que las empresas envían mensajes. “Como siempre, es gratis para las personas enviar un mensaje a una empresa”, agregó Facebook.

Es frustrante que hasta ahora no parezca haber detalles sobre qué servicios se cobrarán, ni cuánto, ni cuándo, por lo que esto es más una advertencia que un nuevo requisito.

“Cobraremos a los clientes comerciales por algunos de los servicios que ofrecemos, lo que ayudará a WhatsApp a seguir construyendo un negocio propio mientras proporcionamos y expandimos llamadas de texto, video y voz cifradas de extremo a extremo para más de dos mil millones de personas”, señala la compañía.

Para aquellos que puedan encontrar eso molesto, en el lado positivo, para aquellos que están preocupados por un monstruo de datos cada vez más invasivo, al menos ayudará a WhatsApp y Facebook a seguir cumpliendo su antiguo compromiso de mantenerse alejados de la publicidad como modelo de negocio.

Las nuevas herramientas llegan en un momento en que Facebook se está duplicando en la prestación de servicios para empresas, impulsado en gran parte por la pandemia de coronavirus, que llevó a los minoristas físicos y otros a cerrar sus puertas reales, cambiando su enfoque al uso de Internet y el móvil, servicios para conectar y vender a los clientes.

Citando esa misma tendencia, el mes pasado, la directora de operaciones de la compañía, Sheryl Sandberg, anunció Facebook Business Suite, que reúne todas las herramientas que estuvo construyendo para que las empresas aprovechen mejor los perfiles de Facebook, Instagram y WhatsApp tanto para publicitarse como para comunicarse y vender a los consumidores. 

Las empresas más pequeñas estuvieron en el radar de Facebook desde hace un tiempo. Incluso antes de que ocurriera la pandemia, en muchos casos los minoristas o restaurantes no tienen sitios web propios, optando por una página de Facebook o un perfil de Instagram como su URL e interfaz principal en línea con el mundo; e incluso cuando tienen sitios independientes, es más probable que actualicen a las personas y hagan correr la voz sobre lo que están haciendo en las redes sociales que a través de sus propias URL.

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