Vidya Madhavan siempre quiso estar en el negocio. Al crecer en India, pensó que podría estar en el negocio de dirigir una fábrica, dado el poder y la influencia de empresas como Tata Group, el conglomerado multinacional del país.

Ciertamente tenía afinidad por la escuela, se graduó como la mejor de su clase de la escuela secundaria, obtuvo un título en ingeniería mecánica en la India y, más recientemente, aterrizó en la escuela de negocios de Stanford. Excepto que en lugar de crear el negocio más tradicional que alguna vez tuvo en mente, Madhavan se encontró jugando con una idea completamente diferente: una aplicación de emparejamiento llamada Schmooze que combina el aprendizaje automático y los memes para conectar a las personas según lo que Madhavan llama un algoritmo de humor.

La idea se remonta a varios años atrás cuando, como analista de McKinsey en India estaba debatiendo si asistir o no a una escuela de posgrado en California, Madhavan envió un correo electrónico a 10 personas en LinkedIn que pudo ver que asistían a escuelas de negocios de Estados Unidos y esperaba que pudieran ser útiles. Solo uno de ellos respondió, pero durante los siguientes días, dice, “intercambiamos como 200 correos electrónicos, todos ellos fundamentalmente bromas”.

Ahora está casada con esa persona y de hecho, dice que es porque cree que su sentido del humor compartido los unió por lo que comenzó a jugar con la idea de Schmooze, inicialmente como una forma de fomentar nuevas amistades. Fue cuando vio la tendencia de las cosas que volvió a enfocar la idea como una aplicación de citas para usuarios de la Generación Z que ya se comunican en gran medida con memes.

Estuvo despegando desde entonces, dice Madhavan. Aunque todavía no se extendió como Facebook en los campus universitarios, una prueba beta a fines del verano con 200 estudiantes de Stanford dio lugar a más de 10.000 descargas en todo el país, donde la gente se desliza hacia la derecha o hacia la izquierda en más de 5.000 memes que son seleccionados por completo por Schmooze aún en beta (hasta que sea lo suficientemente grande como para lidiar con la moderación de contenido).

Actualmente se agregan unos 200 memes cada día, mientras que otros se eliminan. “Ya nadie se preocupa por las elecciones estadounidenses”, señala Madhavan.

Mediante el etiquetado y el aprendizaje automático, combinados con las biografías que los usuarios crean por sí mismos, Schmooze se pone a trabajar. Algunos usuarios pueden mostrar predilección por temas particulares, como la física o las finanzas. Algunos que dicen que están interesados ​​en el espíritu empresarial pueden revelar una pasión aún más fuerte por la música a través de sus elecciones. Hay divisiones similares en lo que respecta al humor negro y a las personas que realmente aman los juegos de palabras y a las que los odian.

Se necesitará tiempo y uniones duraderas para saber si el algoritmo realmente funciona. Madhavan dice que se realizaron 90.000 coincidencias hasta la fecha, pero, naturalmente, un número mucho menor pasó de la mensajería emparejada a la mensajería en la aplicación.

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