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Moovit, propiedad de Intel, un proveedor de movilidad como servicio (MaaS) con una aplicación de planificación de viajes popular a nivel mundial, se asoció con WeWALK, una empresa de bastones inteligentes, para ayudar a las personas con discapacidad visual a llegar a sus destinos de forma más segura y eficiente.

La aplicación de WeWALK ahora se integrará con la API de tránsito de Moovit, que combina la información oficial de la agencia de transporte local con información de fuentes colaborativas para obtener la mejor ruta para cada viaje, de modo que los usuarios con discapacidad visual puedan navegar de manera segura en el transporte público, según Jean Marc Feghali, I + D de WeWALK.

La asociación sigue a varias integraciones de Moovit con empresas de micromovilidad, como Lime, Bird y, más recientemente, Superpedestrian, para mostrar sus scooters y bicicletas eléctricos compartidos dentro de la aplicación. Moovit también lanzó nuevas unidades de negocios, como el transporte público a pedido para los pasajeros en momentos de tránsito, así como una asociación con Mobileye, otra compañía de Intel, para brindar un servicio de transporte autónomo.

Parece que Moovit, que actualmente opera en 3.400 ciudades, está tratando de estar en todas partes y atender a todos, y eso definitivamente debería incluir a las personas con discapacidad visual. La tecnología de transporte dirigida específicamente a la comunidad de personas con discapacidad no es exactamente abundante, pero están comenzando a surgir algunas innovaciones útiles. Por ejemplo, Ashirase, una incubadora de Honda, lanzada recientemente con un sistema de navegación en el zapato que es algo similar al bastón de WeWALK.

Si bien el bastón en sí proporciona detección analógica de obstáculos a nivel del suelo a través del eje, el dispositivo inteligente adjunto proporciona detección de obstáculos en la parte superior del cuerpo que es facilitada por un sensor ultrasónico. Se advierte al usuario sobre los obstáculos detectados a distintas distancias mediante la retroalimentación generada por los motores de vibración integrados en la caña.

«De hecho, WeWALK puede hacer mucho más, incluso proporcionar direcciones a las paradas de colectivos», dijo Feghali. “A través de Bluetooth, el bastón inteligente se conecta a nuestra aplicación para teléfono inteligente WeWALK, que consideramos una de las aplicaciones de navegación para personas con discapacidad visual más completas y accesibles disponibles. Nuestra aplicación se integra con el servicio Moovit y nuestro motor de navegación personalizado y la interfaz de la aplicación para proporcionar funciones de exploración urbana y navegación a pie y en transporte público».

Una vez que los usuarios ingresan su destino en la aplicación y seleccionan la ruta, el bastón guía al usuario en su viaje paso a paso a través de instrucciones de audio y mapas de baja visión, dirigiendo a los usuarios a las paradas de transporte y notificándolos cuando llega el próximo vehículo de transporte. El sistema también alerta al usuario cuando aborda y cuando llegó a su parada, para que sepa que está en la correcta y pueda bajarse.

La mejor parte para los usuarios es no tener una mano en el teléfono y otra en el bastón. El bastón tiene un panel táctil incorporado en el mango que está conectado a la aplicación, lo que permite a los usuarios hacer gestos para que puedan interactuar con sus teléfonos para saber dónde están, consultar los horarios de tránsito y las paradas de transporte cercanas y navegar a sus destinos.

“Por ejemplo, si un usuario está navegando al Imperial College London, el bastón inteligente anunciará las opciones de ruta y guiará al usuario paso a paso a través de cada fase”, dijo Feghali. «Para obtener indicaciones para caminar, WeWALK anunciará: ‘Diríjase a las 12 en punto en Buckingham Palace Road durante 50 metros y gire a la derecha, a las 3 en punto, en Station Road’. En la estación de metro, WeWALK notificará al usuario sobre el tren correcto para abordar cuando llegue y advertirá al usuario antes de que necesite bajarse».

El momento de la asociación se sincroniza con el Día Internacional de las Personas con Discapacidad, que se celebrará estos días, y se espera que brinde a las personas con discapacidad visual más autonomía y libertad de movimiento mientras intentan acceder a oportunidades de empleo, educación y actividades sociales.

«Si bien las personas ciegas y deficientes visuales tienen más independencia que nunca, moverse en transporte público puede ser desalentador y abrumador», dijo Yovav Meydad, director de crecimiento y marketing de Moovit, en un comunicado. «A través de nuestra asociación, nuestro objetivo es infundir más seguridad en las personas al derribar algunas de estas barreras de movilidad, permitiéndoles acceder a más oportunidades disponibles para ellos».

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