Además de la Comunicación, la Arquitectura, los viajes y las ciudades son otras de mis grandes pasiones. Y hace tiempo que quería escribir un post sobre todos estos temas juntos, imaginando qué es lo que vendrá. Para filosofar sobre el tema, elegí a Nueva York, que a mi gusto es “el” emblema de las mega ciudades.

new new york

En Futurama, Matt Groening imaginó a la Nueva-Nueva York cómo un lugar caótico, resurgido de sus propias cenizas con todo el vigor del cemento, naves espaciales, perros voladores y sin siquiera un árbol. ¿Será ése el inevitable destino modernista que observó hace largos años el pensador neoyorquino Marshall Berman? Hace algunos años hubiese dicho que sí. Pero a partir del surgimiento de la moda del desarrollo sostenible o sustentabilidad y el hastío de muchos ciudadanos, todo pareciera tomar otro rumbo.

  • Mannahatta Project: un viaje del pasado al futuro

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El investigador Eric Sanderson reconstruye en su Mannahatta Project cómo fue la isla de New York hacia el siglo XVIII. Además, imagina cómo será la Gran Manzana dentro de 400 años. ¿Más hormigón?, ¿Más calles? ¿Más rascacielos? Todo lo contrario. Como una especie de vuelta a los básicos, Sanderson cree que habrá una reconquista de la naturaleza, y que las ciudades tenderán a recuperar el equilibrio que se perdió con la conformación de las grandes urbes a mediados del siglo pasado, volviendo a priorizar el hábitat. En este video, cuenta el proyecto. Es muy interesante ver el epílogo (sobre el minuto 13) donde ahonda en los conceptos que les conté.

  • High Line: un parque en las alturas

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El sueño futurista de Sanderson, que parece una utopía, en realidad ya es parte de la actual Nueva York: hablamos de la High Line, también conocida como el Elevated Park. Se trata de una vía aérea de trenes que recorre de norte a sur buena parte de la isla de Manhattan. Y ante el proyecto de derrumbarla por falta de uso, Robert Hammond sugirió junto a otros vecinos transformarla en un parque en la altura. Les aseguro que recorrerla es una de las atracciones más cautivantes de la ciudad. Así, cumplieron la doble función de sumar naturaleza y crear otro polo turístico más en la Gran Manzana, lo que la hace cada vez más atractiva. El video en su charla de TED cuenta la historia de cómo surgió la iniciativa, y el negocio que trajo aparejado cambiar vegetación por cemento.

  • Lowline: llega la naturaleza subterránea

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La tendencia de la High Line parece seguir expandiéndose. Un grupo de emprendedores ahora está trabajando en el proyecto llamado Delancey Underground Lowline . Se trata de la idea comandada por James Ramsey, un ex-ingeniero de la NASA que planea construir un parque verde en una estación de metro abandonada en el Lower East Side, una de las zonas con menos vegetación de la ciudad. Utilizando paneles que refractan la luz solar y podrían permitir a la vegetación generar fotosíntesis, Ramsey planea crear un verdadero paseo verde en un subsuelo, hoy habitado por roedores. Este es el video que cuenta el caso:

  • Lo que vendrá

No es cuestión de hacer futurismo. Simplemente, vale la pena curiosear algunas de las cosas que ya están sucediendo: bicicletas, autos ecológicos y un sistema de transportes más eficiente son algunas de las medidas que están adoptando algunas megalópolis para crecer sin destruir.

Los habitantes de las grandes ciudades parecen hastiados del caos. Y no se trata de fugarse hacia las afueras o resignar el placer de vivir en el corazón de las urbes, donde todo sucede. Quizás el secreto sea vivir cerca de nuestros trabajos, caminar, o bien hacerlo en forma remota. Menos calles, menos contaminación (ambiental y visual), menos ruidos. A cambio, más parques, más naturaleza y más vida. ¿Serán así las ciudades del futuro? ¿Llegará nuestra generación a disfrutarla? Como buen optimista que soy, creo que algo vamos a llegar a disfrutar.

Fuente de Las ciudades del futuro

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