En 1927, Charles Brannock, hijo de un dueño de una compañía local de zapatos en Syracuse, inventó el dispositivo Brannock. La herramienta de medición de acero con cinco escalas fue la manera más efectiva de los Estados Unidos para encontrar un tamaño de zapato preciso.

En toda la industria, el 60% de los consumidores están usando zapatos de tamaño incorrecto. No solo existe una discrepancia entre los diferentes estilos de zapatos, el tamaño a menudo puede diferir de una marca a otra dentro de un tipo de zapato (como las zapatillas Adidas a las Nike) e incluso de silueta a silueta dentro de una marca singular.

Durante los 92 años desde su introducción, el nacimiento de Internet y algunos otros avances tecnológicos que alteran la sociedad, el dispositivo Brannock de alguna manera no fue cuestionado, hasta ahora.

Nike presentará Nike Fit, una solución de escaneo de pies diseñada para encontrar la mejor opción para cada persona. Conceptualmente, Nike Fit cae en algún lugar entre “por qué reinventaríamos la rueda” y “Ni siquiera necesitamos esa rueda”.

Nike Fit utiliza una combinación patentada de visión artificial, ciencia de datos, aprendizaje automático, inteligencia artificial y algoritmos de recomendación para encontrar el ajuste correcto. Con una precisión inferior a dos milímetros a través de docenas de puntos de datos, las mediciones se incorporan al modelo de aprendizaje automático que se adapta a cada detalle de cada silueta de Nike a los materiales que se usaron, los sistemas de cordones y otros aspectos críticos del ajuste. Después, esto se combina con las capacidades de la IA para conocer la preferencia de ajuste personal del usuario y cómo se relacionan con la población en general.  

Los usuarios pueden encontrar su tamaño con la función de realidad aumentada en la aplicación Nike o visitar las tiendas participantes para usar la tecnología.

Dentro de la aplicación Nike, la cámara del teléfono puede capturar un espacio vacío donde el piso se encuentra con la pared como punto de referencia, con la guía de la aplicación asegurando un plano nivelado. Con los talones contra la pared se puede apuntar la cámara a los pies como para tomar una foto. Una vez que los pies se alinearon correctamente con la guía de contorno dentro de la aplicación, se debe tocar el botón como si se estuviese sacando una foto.

En segundos, la acción escanea los pies y recopila 13 puntos de datos, el mejor de los 32 puntos que Nike es capaz de capturar. A pesar de todos los datos que se recopilan, a los usuarios solo se les ofrecerán las medidas de longitud y anchura, hasta el milímetro, de cada pie de forma individual.

“La realidad aumentada es un nuevo tipo de experiencia para muchos consumidores y plantea muchos desafíos para ellos”, dice Josh Moore, vicepresidente de diseño y experiencia del usuario de Nike. “Estuvimos haciendo muchos experimentos y creando nuevas funciones en nuestra aplicación SNKRS en los últimos años, en los que realmente aprendimos mucho sobre cómo usar la realidad aumentada con éxito. Específicamente, sabemos que tenemos que guiar a nuestros usuarios a través del viaje a su propio ritmo para que puedan comprender a medida que avanzan”.

“Estamos hablando de teléfonos con cámaras que miden sus pies”, continúa Moore. “Es un nuevo tipo de experiencia en la que estás utilizando tu dispositivo, la cámara del dispositivo, el espacio 3D a tu alrededor y tu cuerpo. No hay un patrón UX común para esto”.

La experiencia en la tienda se diferencia de algunas maneras. No era suficiente tener solo una gran tecnología, también tenía que reducir la fricción dentro del proceso de compra en la tienda. La idea es reducir la cantidad de tiempo que los asociados dedican a ir y venir a buscar tamaños de la sala de stock para garantizar que el tiempo que pasa con los clientes sea de mayor calidad y más eficiente.

Ya sea que se use la aplicación para encontrar el ajuste correcto y realicen una compra o ingresen a la tienda, los asociados y clientes pueden registrar el tamaño comprado, así como otras preferencias personales relacionados con el ajuste. “Antes que un zapato llegue al mercado, ya estará entrenado en la solución. Pero como la solución abarca tanto el aprendizaje automático como la inteligencia artificial, su precisión fuera de la puerta es asombrosa y simplemente mejora aún más”, afirma Michael Martin, vicepresidente de productos, crecimiento e innovación de Nike Direct.

Con más datos, Nike no solo tendrá mejoras continuas de las preferencias de ajuste de un individuo, sino que también aprenderá las preferencias de la población en torno a cada modelo específico, ofreciendo información sobre cómo crear zapatos que se ajusten mejor.

En desarrollo por poco más de 12 meses, Nike Fit se probó en tres tiendas, una en Seattle, Dallas y Pasadena, apenas seis meses después de que Nike adquiriera la empresa israelí Invertex, cuya misión era crear mejores escaneos de seres humanos para una mejor personalización.

“Fundamentalmente, en esta etapa, Nike es una empresa de tecnología. Es una compañía de tecnología que se basa en sus fortalezas históricas en el diseño, la narración y la inspiración del calzado y es capaz de usarlas en combinación para resolver problemas que nadie más puede resolver”, dice Martín. “Creemos que esta es posiblemente nuestra mayor solución hasta la fecha”.

A pesar de ser para calzado en este momento, la tecnología creada para Nike Fit tiene el potencial de cambiar el comercio minorista de muchas maneras. Como el individualismo y la inclusión se convirtieron en herramientas de Marketing, el ajuste personalizado parece ser el siguiente paso natural, pero hasta ahora no hubo una solución clara.

Nike Fit se presentará en tiendas seleccionadas en Estados Unidos y dentro de la aplicación Nike a principios de julio de 2019 y Europa lo seguirá un poco más adelante. Nike siempre tuvo lugar en la conversación junto con gente como Apple cuando se discute la creación de marcas y la narración de nivel superior. Con la introducción de Nike Fit, Nike simplemente está creciendo en su legado.

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