Google anunció que está haciendo que Meet, su herramienta de reunión de video para empresas que compite directamente con Zoom, esté disponible de forma gratuita para todos. Hasta ahora, se podía participar en una llamada Meet sin ser un usuario que paga, pero se necesitaba una cuenta paga de G Suite para iniciar las llamadas.

Sin embargo, no se podrá programar llamadas Meet gratis de inmediato. Google está abriendo el acceso a Meet a usuarios gratuitos gradualmente, a partir de la próxima semana. Pueden pasar algún tiempo más antes de que todos tengan acceso a él.

Después de septiembre, las cuentas gratuitas se limitarán a reuniones que no duran más de 60 minutos, pero hasta entonces, se puede chatear todo el tiempo que se desee. El único otro límite real es que las reuniones no pueden tener más de 100 participantes. Aún se puede compartir la pantalla, subtítulos en tiempo real y el nuevo diseño en mosaico que la compañía presentó hace solo unos días.

Sin embargo, los usuarios necesitarán una cuenta de Google para participar en las reuniones, lo que probablemente no sea una barrera importante para la mayoría de las personas, pero agrega más fricción que simplemente hacer clic en un enlace Zoom.

Google argumenta que a cambio, obtienes una plataforma más segura, no solo porque es difícil adivinar los códigos de reunión para Meet, sino también porque Meet se ejecuta en el navegador y, por lo tanto, es menos vulnerable a las amenazas de seguridad.

“Con COVID, la videoconferencia realmente se está convirtiendo en un servicio esencial y vimos un aumento en el uso de videoconferencia”, dijo Smita Hashim, directora de gestión de productos de Google Cloud. Debido a que la necesidad de estas herramientas continúa aumentando, Google decidió llevar Meet a usuarios individuales ahora, aunque Hashim señaló que parte de esto había estado en la hoja de ruta de la compañía antes.

“Estamos acelerando lo que estamos haciendo, dada la crisis y la necesidad de videoconferencia en este momento”, dijo. “Todavía tenemos el producto Google Hangouts, pero la disponibilidad de Google Meet la estamos acelerando. Este es un producto más nuevo diseñado para escalar a muchos más participantes y que tiene características como subtítulos y ese tipo de cosas “.

Por el momento, los Hangouts para consumidores y también Google Duo no desaparecerán, pero al menos para Hangouts, que estuvo en soporte vital durante mucho tiempo, este movimiento puede acelerar su desaprobación.

Claramente, Google vio que Zoom atrapó a los consumidores y que Microsoft anunció planes para una edición de Teams para el usuario. Sin una versión gratuita y de fácil acceso de Meet, Google no pudo aprovechar al máximo lo que se convirtió en un momento decisivo para las herramientas de videoconferencia, por lo que tiene sentido que la empresa haga un esfuerzo para sacar esta nueva edición tan rápido como sea posible.

“Desde una perspectiva de liderazgo, el mensaje fue realmente: ¿cómo puede Google ser cada vez más útil?”, dijo Hashim cuando en relación a la discusión sobre este movimiento dentro de la empresa. “Esa fue la dirección que obtuvimos. Por lo tanto, por nuestra parte, la videoconferencia es el producto que tiene un uso muy acelerado y Google Meet en particular. Es por eso que primero lanzamos las funciones avanzadas, luego hicimos los controles de seguridad y luego dijimos, ‘está bien, aceleremos algunas de estas otras funciones’, pero seguimos viendo esa necesidad, por lo que se sintió como un próximo paso muy natural para llevarlo y ponerlo a disposición de todos nuestros usuarios “.

Además del acceso gratuito a Google Meet para todos, Google también está lanzando una nueva edición de G Suite, denominada G Suite Essentials. Esta nueva edición, que está destinada a equipos pequeños e incluye acceso a Google Drive, Docs, Sheet, Slides y, por supuesto, Meet, estará disponible de forma gratuita hasta el 30 de septiembre. Después de eso, Google comenzará a cobrar, pero como dijo Hashim, la compañía aún no decidió los precios.

Para los usuarios empresariales, Google también está agregando algunos beneficios hasta el 30 de septiembre. Estos incluyen acceso gratuito a funciones avanzadas de Meet para todos los clientes de G Suite, incluida la capacidad de transmitir en vivo a hasta 100.000 espectadores dentro de sus dominios, así como Meet adicional gratuito sin la necesidad de un contrato modificado, y G Suite Essentials gratis para clientes empresariales.

Google también utilizó el anuncio para compartir algunas estadísticas nuevas sobre Meet. A partir de la semana pasada, los participantes de la reunión diaria de Meet superaron los 100 millones, por ejemplo, y con eso, Meet ahora es el anfitrión de 3 mil millones de minutos de reuniones de video. El uso máximo diario aumentó 30 veces desde enero, lo que implica un gran aumento de tiempo en reuniones. 

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