Scener, una extensión de navegador que permite a los usuarios ver Netflix, similar al recientemente agregado complemento Netflix Party Chrome, se está expandiendo para admitir HBO NOW y HBO GO. Las adiciones vienen junto con un relanzamiento completo de Scener, que está reinventando su producto debido al coronavirus como una experiencia de cine virtual donde hasta 20 espectadores pueden mirar juntos por video, audio o chat de texto en una barra lateral especial.

En el futuro cercano, la compañía dice que también lanzará una versión de “1 a muchos” de su experiencia de teatro virtual que permitirá a las personas alojar incluso más espectadores sincrónicos, similar a un Instagram Live, pero sincronizado con la suscripción subyacente de servicio de contenido de video.

Algunas experiencias de observación conjunta son ilegales: Twitch, por ejemplo, fue demandado por permitir que sus creadores transmitan juegos deportivos en vivo a sus espectadores. Los servicios de video chat como Skype y FaceTime se utilizaron durante años como soluciones al problema de no poder ver contenido de Estados Unidos desde el extranjero, pero Scener trabaja con socios de contenido para garantizar que tenga las ofertas adecuadas para ofrecer su producto legalmente.

HBO confirmó que WarnerMedia se acercó a Scener para permitir que los suscriptores de HBO NOW y HBO GO vean el contenido a través de su extensión web de una manera que conserve su IP. HBO no haría comentarios sobre los detalles del acuerdo, más allá de eso.

Scener tampoco pudo confirmar si su permiso para transmitir contenido de HBO se extendería al nuevo servicio HBO MAX de WarnerMedia, que se lanzará en la última semana de mayo.

Sin embargo, la tecnología de Scener debería ser compatible con cualquier servicio de transmisión, siempre que dicho servicio ofrezca una forma de transmitir el contenido de video a través del navegador Chrome. Para usar Scener como un teatro virtual privado, la extensión del navegador simplemente le pide al usuario que le otorgue permiso a los sitios en cuestión.

Configurar la experiencia de teatro virtual en sí es fácil. No hay un software complicado para instalar, más allá de la extensión. Los amigos pueden unirse mediante un código de teatro o haciendo clic en el enlace de invitación que envían.

Originalmente parte de RealNetworks, Scener desarrolló en 2018 una extensión de Chrome que permitía a los usuarios grabar pistas de video de comentarios que se podían reproducir de forma asincrónica junto con contenido en Netflix, Hulu y YouTube.

Después de retirarse de RealNetworks, Scener creó en 2019 un producto que sincronizaba la visualización conjunta del contenido de Netflix con el chat de video. También había estado trabajando para desarrollar prototipos móviles con otros proveedores de contenido, pero la pandemia de COVID-19 reorientó los esfuerzos de Scener en su extensión de Chrome, ya que el uso del producto en el escritorio aumentó 15 veces a medida que Estados Unidos quedó en cuarentena.

La nueva versión es una reconstrucción completa de ese producto, dice el cofundador y director de operaciones de Scener, Joe Braidwood. También es solo el comienzo de lo que Scener tiene en la tienda, promete.

“Es fundamental para nuestra visión como empresa apoyar más servicios de suscripción de video a pedido en el futuro cercano y también estamos en conversaciones con algunos proveedores de video a pedido con publicidad”, dijo.

La compañía no anunció qué otras ofertas podrían estar en proceso, pero su extensión es pedir permiso para leer y cambiar datos en Hulu.com y DisneyPlus.com, además de los sitios web de HBO. Scener no pudo comentar sobre esto, solo dijo que actualmente está enfocado en hacer la mejor experiencia de observación conjunta para la programación de HBO NOW y HBO GO. Sin más confirmación, es difícil decir si el acuerdo de Disney / Hulu desea pensar por parte de Scener o un trabajo en progreso.

Scener recaudó $ 1,6 millones en fondos desde que salió de RealNetworks. Genera ingresos a través de sus asociaciones con servicios de transmisión para crear experiencias sociales atractivas en torno a su contenido, como es el caso con el acuerdo de HBO. WarnerMedia confirmó que no tiene una participación financiera en Scener.

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