El grupo interno de Facebook, NPE Team, lanzó una nueva aplicación llamada CatchUp que facilita a los amigos y familiares en Estados Unidos coordinar llamadas telefónicas o configurar llamadas grupales con hasta 8 personas. Si bien hay una serie de aplicaciones de chat grupal disponibles para los usuarios de hoy, lo que hace que CatchUp sea único es que las llamadas que habilita son solo de audio, no de video, y marcan cuando los usuarios están disponibles. Además, CatchUp no necesitará una cuenta de Facebook para usar el servicio: la aplicación funciona con la lista de contactos del teléfono.

CatchUp parece inspirarse en Houseparty, ya que sus usuarios pueden designar cuándo están disponibles para hablar configurando su estado en la aplicación. Esto es similar a cómo la aplicación de video chat de Houseparty también permite ver quién está vivo, enviando notificaciones cuando los amigos abren la aplicación y las marcan como “acá” en la propia interfaz.

Del mismo modo, CatchUp muestra a los usuarios como “Listos para hablar” en la sección superior de su pantalla de inicio, con los usuarios sin conexión y otros contactos enumerados a continuación.

Facebook explica que la intención de la aplicación es abordar una de las razones clave por las que las personas ya no hacen llamadas telefónicas: no saben cuándo alguien tiene tiempo para hablar y no quieren interrumpirlas. Mientras tanto, las llamadas que no se pueden responder van a mensajes de voz que los destinatarios no se molestan en verificar, lo que obliga a la comunicación a pasar por mensajes de texto o aplicaciones de chat. Y mientras los chats de video están en aumento, una llamada telefónica a menudo es más conveniente ya que los usuarios no siempre están listos para video o están tratando de realizar múltiples tareas, no sentarse frente a una pantalla.

CatchUp aborda el problema de no saber si una llamada telefónica molestaría a alguien al permitirle ver quién está listo y puede hablar tan pronto como se inicie la aplicación. Los usuarios también pueden crear y unirse a grupos de amigos, familiares y contactos mutuos en la aplicación, como se puede hacer con otras aplicaciones de chat. O se pueden realizar llamadas 1 a 1 como alternativa al uso del teléfono.

Hacer una llamada también es simple. Es solo un toque de un botón: no es un proceso complicado de llamar a contactos, luego “fusionar” llamadas como se hace en aplicaciones.  Facebook explica que la idea de la aplicación realmente surgió antes del brote de COVID-19 y la posterior cuarentena, pero el equipo de NPE aceleró el desarrollo de la aplicación como resultado de la pandemia.

Si bien ya hay formas fáciles de hacer llamadas de voz utilizando las aplicaciones Messenger y WhatsApp de Facebook, la diferencia es que CatchUp funciona con los contactos del teléfono. Los usuarios tendrán que descargar la aplicación, pero no necesitarán tener una cuenta de Facebook existente, o una cuenta con cualquier compañía propiedad de Facebook. Además, la interfaz de usuario simplificada de la aplicación podría facilitar la navegación de los usuarios mayores. Realmente es solo una experiencia de una pantalla con un botón de alternancia para estar “disponible” para hablar.

La aplicación también incluye funciones de privacidad que permiten configurar qué contactos pueden unirse a sus llamadas grupales y 1 a 1.  La aplicación proviene del equipo NPE de Facebook, su grupo interno centrado en nuevos conceptos de aplicaciones que se lanzan sin el beneficio de estar conectados a Facebook. Estas aplicaciones tienen que sostenerse por sí mismas y ganar tracción para mantenerse con vida.

Hasta la fecha, el equipo de NPE lanzó un pequeño grupo de aplicaciones, incluido el creador de memes Whale, la aplicación de conversación Bump, la aplicación de música Aux, la aplicación de video Hobbi, la aplicación para parejas Tuned y el kit de aplicación Apple Watch. Sin embargo, a diferencia de los esfuerzos anteriores de Facebook con las aplicaciones de NPE Team, Facebook anunció el debut de CatchUp con una publicación de blog que puede indicar que cree que la aplicación tiene más posibilidades que otras, tal vez porque de sus similitudes con la aplicación social de voz, Clubhouse, que aún no se lanzó, pero ya está recibiendo prensa.

CatchUp se está probando actualmente en Estados Unidos por un tiempo limitado en dispositivos iOS y Android.

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