Después de meses de conversaciones y pruebas, WhatsApp finalmente aceleró el tema de los pagos en su aplicación. El servicio de mensajería propiedad de Facebook anunció que los usuarios de Brasil serían los primeros en poder enviar y recibir dinero a través de su aplicación de mensajería, usando Facebook Pay, el servicio de pagos que Facebook lanzó el año pasado.

WhatsApp afirmó en una publicación que el servicio de pagos es gratuito para los consumidores, pero las empresas pagarán una tarifa de procesamiento del 3.99% para recibir pagos y funcionará mediante un PIN de seis dígitos o huella digital para completar transacciones.

Se podrá usa al vincular una cuenta de WhatsApp con su tarjeta de crédito o débito Visa o Mastercard, con socios locales iniciales. Sky, un procesador de pagos, también está trabajando con WhatsApp para completar las transacciones. “Construimos un modelo abierto para dar la bienvenida a más socios en el futuro”, señaló.

WhatsApp había estado probando su servicio de pagos entre usuarios en India durante meses (esa prueba usa otro sistema, no Facebook Pay sino UPI), por lo que muchos asumieron que el segundo mercado de Internet más grande del mundo sería la región de debut para el servicio.

Pero Facebook sigue estancado en un laberinto regulatorio en la India que le impidió expandir el servicio de pagos más allá de un lanzamiento pequeño y limitado, en lo que de otro modo es el mercado más grande de la aplicación en términos de usuarios. India tiene 400 millones de usuarios activos mensuales, mientras que Brasil, el segundo mercado más grande, tiene 120 millones.

WhatsApp se había adoptado informalmente con fines comerciales casi desde el principio: los propietarios de pequeñas empresas lo usaron para intercambiar mensajes con los usuarios sobre la venta de productos, pero bajo el ala de Facebook, que adquirió la compañía en 2014 por $ 19 mil millones, WhatsApp comenzó en serio la gran tarea de incorporar un conjunto más formal de servicios comerciales.

Eso incluye el lanzamiento de WhatsApp Business, que permite a las PYMES publicar catálogos y enlaces de stock dentro de la aplicación; Los anunciantes en Facebook también pueden crear enlaces a través de sus cuentas de WhatsApp. Pero ahora con los pagos, WhatsApp, que acumuló más de 2 mil millones de usuarios, finalmente está dando un paso comercial más completo, brindando a las personas no solo un lugar para conversar sobre un producto, o incluso enviar detalles de pago, sino ahora para realizar transacciones.

Esto, a su vez, les da a WhatsApp y Facebook otra oportunidad de construir un flujo de ingresos basado en su gran escala, uno que no convierte la aplicación en monetizar a sus usuarios a través de anuncios y los datos que se acumulan a su alrededor: el modelo comercial principal hoy detrás de Facebook e Instagram, otra aplicación importante en el mundo de Facebook.

“Los pagos en WhatsApp están comenzando a extenderse a las personas en todo Brasil y esperamos llevarlo a todos a medida que avanzamos”, dijo la compañía. Los usuarios en Brasil podrán usar el servicio de pagos para realizar compras en negocios locales sin abandonar su chat, dijo el servicio propiedad de Facebook.

“Los más de 10 millones de pequeñas y micro empresas son el corazón de las comunidades de Brasil. Ahora, además de ver el catálogo de una tienda, los clientes también podrán enviar pagos por productos “, escribió la compañía en una publicación.

En cuanto a las regiones posteriores para el lanzamiento del servicio, no está claro si Facebook estará abierto a trabajar con otros tipos de métodos de pago, o incluso otros rieles de pago más allá de Facebook Pay, o qué tipo de casos de uso buscará para el servicio, aunque la prueba en India, usando UPI, implica que no será solo un enfoque único para todos.

Estas siguen siendo preguntas críticas, considerando que las tarjetas de pago e incluso las cuentas bancarias no son necesariamente la norma en todos los mercados, especialmente en los mercados emergentes; y que otros tipos de transacciones donde las personas transfieren dinero a amigos, familiares y negocios que a menudo están lejos, son algunos de los usos más populares de los teléfonos más allá de las simples llamadas y mensajes de texto. 

Un portavoz de WhatsApp se negó a decir más cuando se le preguntó por detalles más específicos sobre planes futuros más allá del CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, pero dado el enlace con Facebook Pay, una suposición obvia podría ser que veremos pagos desplegados en WhatsApp en los mercados donde el servicio anterior ahora está en vivo, que incluyen Estados Unidos y Reino Unido.

“Continuaremos lanzando Facebook Pay en Facebook a más países fuera de Estados Unidos para las experiencias de pago existentes, que varían según el país y pueden incluir experiencias como compras en el juego y recaudación de fondos donde ya estén disponibles”, dijo un portavoz de Facebook. “Como hemos dicho anteriormente, nuestro objetivo es llevar Facebook Pay a más personas y lugares a lo largo del tiempo”.

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