A medida que el destino de TikTok sigue cambiando, su rival más pequeño Likee estuvo avanzando en todo el mundo, obteniendo 150 millones de usuarios activos mensuales a partir de junio.

Eso es según el informe de ganancias de la empresa china de Internet Joyy, propietaria de Likee. A modo de comparación, TikTok registró alrededor de 200 millones de usuarios activos diarios a principios de 2020 y experimentó un crecimiento explosivo desde el brote de COVID-19 que mantuvo a la gente en casa. 

Likee tiene algo diferente que ofrecer, ya que permite a los influencers ganar dinero fácilmente con los obsequios virtuales que reciben de los fanáticos. TikTok, por otro lado, prioriza a los consumidores de contenido.

“Creo que los creadores quieren que se les pague y la monetización ayuda”, dijo Adam Blacker, vicepresidente de la firma de análisis de aplicaciones Apptopia.

Al igual que TikTok, Likee no es inmune al escrutinio de aplicaciones con raíces chinas. India era el mercado más grande de Likee antes de que la aplicación fuera prohibida en el país junto con TikTok y docenas de otras aplicaciones de propiedad china. La aplicación hermana de Likee, Bigo Live, también fue cerrada por el gobierno de India.

No obstante, Joyy dijo que cambió su enfoque de India a otros mercados al reducir el gasto en ventas y marketing en la región. Aunque la prohibición regional tendrá un impacto a corto plazo en el tamaño de los usuarios, “no afecta la estrategia general y monetización para Likee ”, dijo el director financiero Bing Jin, en la llamada de analistas del segundo trimestre de la empresa.

En su segundo mercado más grande, Estados Unidos, Likee es uno de los rivales de más rápido crecimiento de TikTok. Desde principios de julio hasta principios de agosto,  acumuló 7,25 millones de descargas, eclipsando a Triller, el antiguo rival de TikTok, Dubsmash, y Byte de Vine, según descubrió Apptopia.

Likee también está creciendo rápidamente en Rusia e Indonesia. Anticipándose a los riesgos geopolíticos en curso, está “cooperando con varios gobiernos locales” y “mejorando nuestras operaciones locales”, dijo Jin.

Joyy, una empresa que cotiza en Nasdaq, sigue siendo poco conocida fuera de su mercado local. Fundada en 2005, popularizó el fenómeno de los obsequios virtuales en la transmisión en vivo a través de su sitio insignia YY. El público puede obsequiar a los influencers “flores” virtuales y similares, que luego pueden convertir en efectivo. El modelo de monetización de YY fue tan exitoso que generó rivales de transmisión en vivo de todo tipo. Cuando el mercado se saturó, Joyy se dirigió al extranjero.

En 2016, el fundador y director ejecutivo de Joyy, Li Xueling, fundó Bigo en Singapur como una entidad independiente, por lo que no estaría sujeta a la misma presión de los inversores que una empresa pública. La aplicación de transmisión en vivo Bigo Live debutó con la esperanza de replicar el éxito de YY, y cuando los videos cortos se pusieron de moda, Bigo lanzó Likee. 

En junio, Joyy en su conjunto alcanzó los 457 millones de dispositivos móviles, y hasta el 91% de ellos provienen de mercados fuera de China. Cuando Bigo se convirtió en un generador de ingresos, Joyy lo consolidó en el balance después de una adquisición total el año pasado.

El saludable crecimiento de Bigo en el extranjero debería significar confianza para Joyy. Pero cuando los medios locales le preguntaron a Li si quería pelear con TikTok por el dominio, dijo que su compañía “no podrá vencerlo”. Continuó comentando humildemente que Zhang Yiming, el fundador de ByteDance, padre de TikTok, es la persona con más visión de futuro que conoció.

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