Twitter puede describirse a sí mismo como la plaza del pueblo, pero eso no significa que sea obligatorio hablar con todos los que pasan caminando por ella. Para aumentar la cantidad de “conversaciones significativas” dentro de la red social y para ayudar a las personas a eliminar el abuso y el spam en sus respuestas, la empresa anunció que está implementando una nueva función en la que los usuarios pueden limitar quién responde a sus Tweets.

Después de una breve ejecución en versión beta, la función se está implementando a nivel mundial para los usuarios de las aplicaciones de iOS y Android, así como para twitter.com, señaló Suzanne Xie en una publicación de blog que anuncia la función. TweetDeck todavía no es compatible.

Un pequeño icono de globo comenzará a aparecer en la parte inferior de un tweet, y si no se hace nada, todos podrán responder; esta es la opción predeterminada. Si se toca se podrá limitar las respuestas solo a aquellos que lo siguen; o simplemente a aquellos a los que etiqueta en el propio tweet.

Si se elige el tercero de estos y no se etiqueta a nadie, también es una forma de transmitir un tweet o un hilo de tweets sin ninguna respuesta. Aquellos que no puedan responder obtendrán un icono en gris, pero aún pueden ver, retwittear, retwittear con comentarios y darle “me gusta” en los tweets.

La idea básica detrás de limitar las respuestas es más control. Específicamente, establecer parámetros en torno a aquellos que pueden responder, puede ayudar al póster original a reducir las respuestas abusivas o trolling, o limitar las respuestas para mantener la conversación en el camino. Ambos pueden ser especialmente críticos en una serie de casos de uso comunes en Twitter. Aquellos que twittean sobre un tema delicado o un tema político son escenarios clásicos que hacen surgir a los trolls. Y aquellos que intentan transmitir una conversación con un grupo específico con la intención de hacer que esa conversación sea públicamente visible ahora pueden hacerlo sin interrupciones.

“A veces, las personas se sienten más cómodas hablando de lo que está sucediendo cuando pueden elegir quién puede responder”, escribió Xie. “Vimos a personas que utilizan estas configuraciones para tener conversaciones que antes no eran realmente posibles. A partir de ahora, todos podrán usar esta configuración para que las respuestas no deseadas no se interpongan en conversaciones significativas “.

Xie dijo que los comentarios de la prueba beta fueron positivos. Aquellos que usan la función dijeron que se sentían más cómodos y protegidos del spam y el abuso, y la función se está acostumbrando: descubrió que aquellos que enviaron informes de abuso y tuvieron acceso a la nueva herramienta de respuesta de límite tenían tres veces más probabilidades de usar la configuración.

Parece que limitar las respuestas es más un complemento, no un reemplazo para silenciar y bloquear: el 60% de los que usan la función de límite de respuestas no estaban silenciando ni bloqueando a otros usuarios. Xie no menciona cómo se usa junto con otra función de control de spam que Twitter lanzó el año pasado, ocultando respuestas.

Las personas que no pueden responder directamente pueden retuitear con un comentario y, por lo tanto, seguir inyectando lo que quieran decir. Pero Xie señaló que “estas configuraciones impidieron un promedio de tres respuestas potencialmente abusivas y solo agregaron un retweet potencialmente abusivo con comentario”, y agregó que tampoco hubo un aumento en los mensajes directos no deseados.

Twitter trabajó durante mucho tiempo para crear mejores formas de canalizar su plataforma social abierta para evitar que sea explotada y abusada. El problema se deriva del ADN básico de la plataforma: Twitter se construyó en torno a la idea de que cualquiera pueda responder a cualquier otra persona, independientemente de si dos usuarios se siguen o si alguien quiere escuchar una determinada respuesta. Algunos argumentan que el problema es que Twitter se demoró porque el aspecto abierto es en realidad lo mejor para sus intereses comerciales, ya que fomenta una mayor participación y uso. 

Las personas, algunas de las cuales pueden ser vulnerables o atravesar situaciones difíciles, pueden ser señaladas por otros usuarios para recibir respuestas negativas, lo que lleva a algunos de ellos a abandonar Twitter por completo, a veces en incidentes de muy alto perfil. En un momento en que las redes sociales se volvieron cada vez más influyentes y son criticadas por muchos que se preguntan si son lo suficientemente justas, responsables y receptivas en relación con el contenido, Twitter tiene mal aspecto y lleva años intentando solucionarlo.

Supongo que algunos condenarán la medida para limitar las respuestas como una restricción de la libertad de expresión, que podría dar una voz más fuerte a quienes realmente usan Twitter para difundir información abusiva ellos mismos, al limitar potencialmente la forma en que las personas pueden responder.

Sin embargo, hay un par de argumentos en contra. Una es que la gente todavía puede ver y retuitear lo que alguien dice, una forma de responder. Un retweet con comentario puede ser bastante poderoso: a veces, estos tweets pueden volverse virales y ser vistos incluso más que los tweets originales.

Xie señaló que la gente podrá ver cuándo las respuestas fueron limitadas y que Twitter está trabajando en formas de hacerlo más obvio. Eso bien podría incluir indicarle a la gente más información en otro lugar. Y la nueva línea de tiempo que contiene “Retweets con comentarios” lanzada en mayo recibe cuatro veces más visitas en los tweets que usan esta configuración, dijo Xie.

De hecho, hubo una serie de ajustes para reducir la cantidad de ruido en la plataforma: el año pasado, Twitter activó la capacidad de ocultar respuestas y, a lo largo de los años, mejoró el proceso para denunciar el acoso (incluidas varias actualizaciones), bloquear a las personas (aunque parece que algunas personas lo impugnan) y silenciar.

Vale la pena señalar que Twitter estuvo haciendo muchos esfuerzos para detectar mejor y ayudar a los usuarios a reportar tweets originales que son abusivos, discriminatorios y que contienen noticias falsas. Esto es positivo para la plataforma, pero sigue siendo solo un paso en un largo viaje para trabajar en la mejora del clima en Twitter en general.

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