Facebook lanzó una nueva función que permitirá a amigos y familiares ver videos juntos a través de Messenger. La función, llamada “Watch Together”, funciona con todo el contenido de video de Facebook Watch, incluidos sus programas originales, cargas de usuarios, contenido de creadores, transmisiones en vivo y próximamente videos musicales. En el lanzamiento, la experiencia de visualización conjunta puede ser utilizada por hasta 8 personas en un chat de video de Messenger en el móvil, o por hasta 50 personas en Messenger Rooms.

La pandemia de COVID-19 alentó a varios servicios de transmisión, incluidos Hulu, Plex y Amazon Video, a adoptar características similares de visualización conjunta o, al menos, permitir de forma no oficial aplicaciones de terceros que permiten la visualización conjunta, como Netflix Party.

Sin embargo, Facebook no solo se subió a este tren. De hecho, anunció sus planes para desarrollar una experiencia de co-visualización para Messenger en su conferencia de desarrolladores F8 hace dos años y el producto estuvo en desarrollo desde entonces.

Implementar algo como la visualización conjunta en Messenger es un desafío técnico significativo. El servicio se conecta a Facebook Watch CDN para introducir los videos en Messenger. También desarrolló un sistema que permite una estrecha sincronización entre las transmisiones de varios usuarios del mismo video. Eso también puede ser difícil, ya que alguien en un área rural puede tener velocidades de ancho de banda más lentas que alguien en un metro urbano, pero el servicio debe asegurarse de que estén viendo la misma parte del video al mismo tiempo.

Para usar la función, los usuarios deben estar primero en una videollamada de Messenger o en una Sala; no se puede iniciar desde la pestaña Facebook Watch ni en ningún otro lugar. Desde Messenger, se puede iniciar una sesión de visualización conjunta seleccionando la nueva opción de un cajón que se abre desde la parte inferior de la pantalla. Inicialmente, esta función solo está disponible en dispositivos móviles iOS y Android.

Desde la interfaz que aparece, los usuarios pueden navegar o buscar para encontrar algo para ver juntos. El contenido de Facebook Watch está organizado en categorías como “TV y películas”, “Watched” como el contenido visto recientemente, “Subido” (los propios videos) y “Sugerido”.

Si bien los usuarios no pueden crear listas de reproducción ni colas, todos los participantes pueden ayudar a elegir videos. Es decir, no hay una persona que dirija la experiencia por otros. Todos también pueden detenerse, pausar, saltar hacia adelante o hacia atrás en los videos.

Aunque muchos pueden usar la función para una especie de experiencia de co-observación relajada, tiene otro potencial. Por ejemplo, un grupo podría reunirse para ver un video de ejercicios y hacer ejercicio juntos.

Aunque los videos musicales oficiales estuvieron disponibles recientemente en Facebook Watch, gracias al nuevo acuerdo de Facebook con los sellos discográficos, no están disponibles de inmediato en esta experiencia de visualización conjunta. Sin embargo, Facebook dice que se agregarán en las próximas semanas, inicialmente en Estados Unidos, India y Tailandia para comenzar. Cada mercado también contará con contenido localizado en la sección “TV y películas”.

La función comenzará a implementarse a nivel mundial en iOS y Android, pero Facebook tiene la intención de tener el soporte web listo en cuestión de semanas, y en otras plataformas, como en Desktop, más adelante.

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