Instagram está poniendo a su competidor de TikTok, Reels, al frente y al centro en una versión rediseñada de su aplicación al darle la posición central en su nueva barra de navegación. La actualización también reemplaza la pestaña Actividad (icono de corazón) con la pestaña Tienda, luego de una prueba que cambió este aspecto de la pantalla de inicio de la aplicación.

En la aplicación rediseñada, tanto el botón Redactar como la pestaña Actividad se reubicaron en la parte superior derecha de la pantalla de inicio, mientras que el botón central central ahora pertenece a Reels.

Antes, los videos de Reels se mezclaban con otro contenido de fotos y videos en la página Explorar de Instagram, aunque comenzó a experimentar con diferentes diseños hace unos meses. Esto generó algunas quejas tempranas de los usuarios que tardaban en encontrar Reels en la aplicación.

El rediseño, que convierte a Reels en el botón principal, es un intento agresivo por parte de Instagram de dirigir a los usuarios a su feed de video de formato corto, que hasta ahora solo tuvo una recepción tibia por parte de los revisores. Los críticos dijeron que Reels carece de funciones competitivas, contribuye a la hinchazón de Instagram, se siente obsoleto y presenta una gran cantidad de contenido TikTok reciclado. En el mejor de los casos, se consideró una especie de clon.

Instagram, por otro lado, argumentaría que aún es temprano para su video de formato corto Reels en su aplicación y el cambio podría alentar a más creadores a compartir sus vídeos, dada la posición ahora de alto perfil que se le otorga al producto.

Dicho esto, no se puede subestimar lo importante que es reubicar un botón Redactar en una aplicación que depende del contenido generado por el usuario. El hecho de que Instagram minimice la importancia del botón de esta manera es un testimonio de cuánto de su futuro depende de que los Reels funcionen.

“La forma en que pensamos acerca de esta actualización es que estamos tratando de que sea realmente fácil de usar un conjunto de productos ahora disponible en Instagram, manteniendo la simplicidad”, explica el director de Gestión de Productos de Instagram, Robby Stein.

La simplicidad, dada la amplia gama de productos que ahora ofrece Instagram, podría convertirse en un desafío. Cuando se toca el botón Redactar reubicado, ahora también llevará a los usuarios a una experiencia de cámara rediseñada. Ahí se puede elegir fotos o videos para publicar en el Feed, o desplazarse para elegir publicar una historia, Reels o ir en vivo. Si bien esto no reemplaza el gesto de deslizar el dedo para llegar a la cámara, brinda a todos los diferentes formatos de publicación una base más equitativa.

Junto al nuevo botón Redactar está el botón Actividad reubicado (el ícono del corazón) y un botón de mensajería rediseñado que lleva a los DM de Instagram, que ahora están conectados al universo de Facebook Messenger. El botón de mensajes en sí se cambió para que se parezca al ícono de Facebook Messenger (para aquellos que optaron por la nueva experiencia), y no al ícono del avión de papel que estaba previamente asociado con la bandeja de entrada de Instagram.

Otro cambio importante hace que la tienda de Instagram gane una ubicación en la pantalla de inicio. La compañía comenzó a probar la pestaña Shop en lugar de la pestaña Actividad en julio, donde enviaría a los usuarios a una versión actualizada de la Tienda Instagram. Los usuarios pueden filtrar por marcas que siguieron en Instagram o por categoría de producto y, en muchos casos, los usuarios podrían pagar su compra utilizando la función de pago de Instagram, que implica una tarifa de venta.

El impulso de Instagram para hacer que su aplicación sea más un destino de compras en línea a través de este y otros cambios llega en un momento crítico para el mercado del comercio electrónico. La pandemia de coronavirus aceleró el cambio en al menos cinco años, según algunos analistas. Eso significa que cualquier plan que Instagram tuviera para convertirse en un jugador importante en el comercio en línea también se aceleró.

Combinados, ambos movimientos señalan a una empresa que está preocupada por el impacto que TikTok puede tener en el futuro a largo plazo de su negocio.

La aplicación de video rival de propiedad china gnaó popularidad en todo el mundo, y particularmente entre el grupo demográfico de la Generación Z. Se proyecta que TikTok supere los 1.200 millones de usuarios activos mensuales en 2021, según un pronóstico reciente. Sin embargo, el destino de la aplicación en Estados Unidos aún se desconoce debido a la falta de atención de la administración Trump sobre la prohibición de TikTok, así como a la incertidumbre sobre cómo procederá la administración entrante de Biden para hacerla cumplir.

El TikTok de hoy capta la atención de los usuarios con su contenido de formato corto, su feed personalizado “For You”, un catálogo de música considerable y efectos especiales.

Pero también existe la posibilidad de que la aplicación se expanda más allá de ser solo una plataforma de entretenimiento, como indica su reciente asociación con Shopify en el comercio social. El formato de video de TikTok lo convierte en un medio ideal para exhibir los productos de una marca, razón por la cual Walmart se inclinó hacia la posible adquisición de TikTok para sus operaciones en Estados Unidos, impulsada por la prohibición de TikTok de Trump.

Cuando la compañía escale este lado de su negocio en Estados Unidos, podría ganar participación en el mercado de comercio social tanto de Facebook como de Instagram y su atractivo en el frente del entretenimiento podría hacer que sea más difícil competir para Reels, o cualquier otra persona.

Pero Instagram tiene una gran ventaja en esta batalla: los datos del usuario. Puede informar sus propios algoritmos de personalización para Reels basados ​​en lo que los usuarios están haciendo en otras partes de su aplicación, e incluso en Facebook si el usuario conectó su cuenta.

Sin embargo, Stein dice que las señales principales que utilizan los algoritmos de personalización de Reels se basan en datos que provienen de la interacción dentro de Reels, como si gustó un video, por ejemplo.

Aunque es posible que los usuarios de Instagram no aprecien la reubicación de los botones, dice Stein, en las pruebas, la gente se adaptará a los cambios. 

“Tratamos de mantener la simplicidad asegurándonos de que quede claro por qué todo está donde está. Pero además, cada pestaña tiene un propósito muy claro ”, dice Stein. “Así que ahora hay un lugar claro al que ir para comenzar a ver videos, entretenerse y, con suerte, divertirse”, dice. “Hay un lugar realmente claro al que ir ahora, cuando se quiere publicar. Y ahora hay un lugar realmente claro en el que desea comprar, que es realmente importante para nosotros “.

Los cambios se implementarán en todos los mercados donde estén disponibles Reels y Shop, incluido Estados Unidos, durante los próximos días.

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