Squad solía ser una aplicación que conectaba a personas con intereses similares para reuniones cara a cara. Sin embargo, llegó la pandemia de coronavirus y si bien la mayoría de las aplicaciones sociales prosperaron en estas condiciones, la gente ansiaba la conexión digital más que nunca, dejando a Squad fuera de carrera.

El fundador Isa Watson no sabía cuánto tiempo estaría cerrado el mundo. En lugar de esperar a que volviera a la normalidad, cambió por completo el alcance de la aplicación: ahora Squad relanza una aplicación social basada en audio que tiene como objetivo ayudar a los usuarios a profundizar su relación con su círculo existente de amigos cercanos. Es una aplicación de solo audio, pero no es otro aspirante a Clubhouse. En cambio, funciona como una fuente de noticias de actualizaciones de mensajes de voz de sus amigos más cercanos, que caduca después de 24 horas.

Se puede agregar hasta 12 amigos a un “escuadrón” y, una vez que se publique una actualización, los miembros de su escuadrón pueden reaccionar con emojis o enviar un mensaje de voz privado en respuesta; estos también caducan después de un día, lo que anima a los usuarios a ser más abiertos sobre lo que que comparten. Pronto, Squad admitirá llamadas telefónicas, pero actualmente no hay funcionalidad para llamadas grupales o mensajes de audio grupales. Se puede alentar a los usuarios a hablar por teléfono a través de Squad en lugar de una llamada típica, pudiendo además agregar un título a la llamada. De esa forma, el miembro de un escuadrón sabrá por qué llaman antes de atender.

“Existe una gran brecha en el panorama social, porque la mayoría de las herramientas son plataformas de descubrimiento, plataformas de transmisión y plataformas de marca personal”, dijo Watson. “Es una gran oportunidad para nosotros de entrar y ayudar a las personas a mantener conexiones más sólidas con las personas que más disfrutan”.

Publicar una actualización de voz se siente más genuino que una toma de Instagram curada o una actualización de estado de Facebook diseñada (y Facebook es decididamente poco elegante entre la Generación Z y los millennials). La popularidad de aplicaciones como Dispo muestra que los jóvenes están respondiendo bien a experiencias efímeras y auténticas en las redes sociales. Pero el medio de solo audio podría ser difícil de vender para las personas que aún no envían mensajes de voz en WhatsApp o iMessage. Sin embargo, aunque el lanzamiento inicial de Squad será nacional, existe un gran potencial para una aplicación como esta fuera de Estados Unidos, donde la mensajería de voz es más popular.

“Muchas de las conversaciones que suceden en los mensajes de texto ahora están ocurriendo en una forma de audio asincrónica”, agregó Watson. “Así que esperamos seguir profundizando en nuestros hábitos”.

Watson recaudó una ronda inicial de $ 3.5 millones en 2019 y reveló algunos consejos sobre cómo recaudar capital de riesgo en Silicon Valley. “Una cosa  que los inversionistas me dijeron fue: ‘Isa, estuviste hablando de este cambio en las redes sociales durante años, y la gente te dijo que estabas loco, que las redes sociales estaban resueltas y que no había nada que pudiera  suceder ‘”, dijo Watson. “Ahora, la gente está comprando ese cambio”.

Aunque Squad no es un competidor de Clubhouse, el aumento de los medios de solo audio es una buena señal de la capacidad de la aplicación para abrirse paso en un mercado social saturado. En la prueba beta de Squad, el 87,5% de los usuarios completaron el proceso de incorporación. Aún así, Squad es víctima de los mismos problemas de accesibilidad que afectan a Clubhouse y a muchos de sus clones. Hasta el momento, Squad no admite subtítulos, aunque Watson dice que esto es algo que la compañía discutió y espera implementar en el futuro. Los subtítulos no solo podrían ampliar la audiencia de Squad, sino que también podrían diferenciar aún más la aplicación de los gigantes de la mensajería como iMessage y WhatsApp.

Aún así, a aquellos que les encanta enviar mensajes de voz en los chats grupales, es posible que deseen incluir a sus amigos en Squad. Actualmente, la aplicación es solo para invitados con una lista de espera. Una vez que esté fuera de la lista de espera, recibirá tres invitaciones. Si se publica durante cinco días seguidos, se obtiene tres invitaciones más, y si alguien a quien invitaste se registra, también se suman dos invitaciones más. Esto continúa hasta que se complete el escuadrón de 12 miembros.

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