El viaje de Facebook para hacer de la realidad virtual un paso importante fue largo y en circuito, pero a pesar del éxito mixto en encontrar una amplia audiencia, lograron construir un hardware muy bueno en el camino. Lo que es bastante irónico es que, si bien Facebook pudo perfeccionar el hardware y el sistema operativo de sus dispositivos Oculus, cosas que nunca había hecho antes, a lo largo de los años tuvo más dificultades para crear una buena aplicación para la realidad virtual.

La compañía lanzó una serie de aplicaciones sociales de realidad virtual a lo largo de los años, y aunque cada una de ellas logró hacer algo bien, ninguna hizo nada lo suficientemente importante como para evitar un cierre. Dejando de lado el hecho de que la mayoría de los usuarios de realidad virtual no tienen muchos otros amigos que también posean auriculares del estilo, el problema más amplio que afecta a estas aplicaciones sociales es que nunca les dieron una gran razón para usarlas. Si bien ver videos de 360 ​​grados o jugar juegos de mesa con amigos eran trucos interesantes, la empresa tardó mucho tiempo en comprender que una aplicación “social” dedicada no tiene mucho sentido en el ámbito y que los usuarios no investigaron el fin de una aplicación social independiente, tanto en experiencias atractivas mejoradas por la dinámica social.

Todo esto nos lleva a lo que Facebook mostró en una demostración: una aplicación para el lugar de trabajo llamada Horizon Workrooms, que se lanzó en versión beta abierta para los usuarios de Quest 2.

La aplicación parece estar orientada a proporcionar a los empleados que trabajan desde casa la esfera de realidad virtual para colaborar en su interior. Los usuarios pueden vincular su Mac o PC a Workrooms y transmitir en vivo su escritorio a la aplicación, mientras que las cámaras de paso de Quest 2 permiten a los usuarios escribir en su teclado físico. Los usuarios pueden charlar entre ellos como avatares y compartir fotos y archivos o dibujar en una pizarra virtual. Es una aplicación que habría tenido un impacto más significativo para la plataforma Quest 2 si se hubiera lanzado antes en la pandemia, aunque está abordando un problema que todavía se cierne sobre las oficinas conocedoras de la tecnología: encontrar soluciones tecnológicas que ayuden a una colaboración significativa en un entorno remoto.

Horizon Workrooms no es una aplicación social en sí misma, pero la forma en que aborda la comunicación social en la realidad virtual es más reflexiva que cualquier otra aplicación de realidad virtual social de primera que haya enviado Facebook. Los elementos espaciales son menos evidentes y sofisticados que la mayoría de las aplicaciones de realidad virtual y simplemente se suman a una experiencia funcional ya excelente que, a veces, se sintió más productiva y atractiva que una videollamada normal.

Todo influye en la reciente proclamación del CEO Mark Zuckerberg de que Facebook se está convirtiendo en una “empresa metaversa”. Ahora, ¿qué es el metaverso? En palabras del propio Zuckerberg, “Es un entorno virtual donde se puede estar presente con personas en espacios digitales. Se puede pensar en esto como una Internet incorporada en la que estás dentro en lugar de simplemente mirar”. Esto ciertamente suena como una recalibración bastante significativa para Facebook, que generalmente tiene AR/VR como una entidad completamente separada de su conjunto de aplicaciones móviles. Los usuarios de escritorio y los usuarios de realidad virtual se separaron de manera efectiva a lo largo de los años.

En general, Facebook escaló Oculus como si estuviera creando el próximo teléfono inteligente, construyendo sus auriculares con un paradigma de aplicación nativa en su núcleo. Mientras tanto, el “metaverso” de Zuckerberg con visión de futuro suena mucho más a lo que Roblox estuvo construyendo a cualquier cosa que Facebook haya enviado. Horizon Workrooms vive bajo la marca Horizon, que parece ser el lugar donde se arraiga el futuro juego metaverso de Facebook. Curiosamente, la plataforma social de realidad virtual todavía se encuentra en beta cerrada después de ser anunciada hace casi dos años. Si Facebook alguna vez puede ver cómo se concreta la visión de Horizon, podría crecer hasta convertirse en un centro similar a Roblox de juegos, actividades y grupos creados por usuarios que reemplaza la dinámica de la aplicación móvil nativa con una experiencia social más fluida. El pulido de Workrooms es sin duda una señal prometedora de hacia dónde podría estar moviéndose Facebook.

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