La Universidad de Harvard lanzó una iniciativa académica llamada Institute for Rebooting Social Media, que tiene como objetivo solucionar los problemas más urgentes de las redes sociales. Descrito como una «iniciativa emergente de tres años», el instituto se centrará en abordar la desinformación, las violaciones de la privacidad, el acoso y la gobernanza del contenido.

El instituto es parte del Berkman Klein Center for Internet & Society (BKCIS) de la Universidad y está siendo financiado con £1,5 millones de la Fundación John S. y John L. Knight.

Según el sitio web del instituto, su objetivo es “impulsar cambios reales y prácticos en el funcionamiento de las redes sociales en línea. Su plan es ayudar a generar, identificar, elevar y conectar el trabajo en todas las disciplinas y sectores, y ver cómo los esfuerzos en un sector pueden combinarse con los esfuerzos en otros lugares”.

Más allá de la desinformación, los expertos de BKCIS destacaron que las redes sociales contribuyeron a la confianza en las instituciones y las elecciones, así como a un aumento de opiniones discriminatorias raciales, políticas y religiosas.

Mitchell Marovitz, director del programa de comunicaciones, periodismo y oratoria del Campus Global de la Universidad de Maryland, dijo a la BBC: “Cuando comenzaron las redes sociales, se suponía que iban a producir este nuevo renacimiento del pensamiento porque todos tendrían una voz. Claramente, algo está mal».

A pesar de estas consecuencias negativas de las redes sociales, existen claros beneficios y casos de uso positivos: pueden proporcionar una gran cantidad de información educativa, apoyar a un público en general más informado y fomentar comunidades productivas y de apoyo.

Craig Newmark, fundador de Craig’s List, dijo a la BBC: “Las redes sociales actuales tienen una tendencia a exagerar las diferencias entre las personas, a indignarse y radicalizarse. Eso es parte del modelo comercial en muchos casos. Necesitamos redes sociales donde las personas se escuchen entre sí, donde puedan encontrar puntos en común y trabajar juntos».

El instituto está programado para un lanzamiento suave en los próximos meses, seguido de un lanzamiento completo en el primer trimestre del próximo año.

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