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Desde su fundación en 2017, Liteboxer fue como pelotón para el boxeo: utiliza hardware en el hogar para obtener un entrenamiento único basado en música con la ayuda de entrenadores, aunque a un precio alto. Ahora, la aplicación está tratando de hacer que su producto sea más accesible al presentar Lightboxer VR, que debutó en Meta Quest 2 para usuarios de Estados Unidos, Canadá, México y el Reino Unido.

“Trabajamos en el producto de realidad virtual durante más de dos años, por lo que no es algo como, ‘Facebook cambió su nombre a Meta, entremos”, dijo el CEO y cofundador Jeff Morin. “Creo que la realidad virtual realmente nos permitirá probar cosas nuevas y llegar a nuevos usuarios”.

Liteboxer VR cuesta $18.99 por mes (más unos cientos de dólares por un auricular, si aún no se tiene uno); eso aún puede ser una barrera de precio para algunos consumidores, pero seguramente es una rampa de acceso más fácil que gastar $1495, especialmente cuando se considera el costo de la membresía de un gimnasio en lugar de la actividad física en el hogar. Inmediatamente después de iniciar sesión por primera vez, recibirá una breve descripción general sobre cómo boxear de manera segura de uno de los entrenadores. Hay mucho que se puede enseñar en unos pocos minutos, pero en las clases dirigidas por un entrenador, que van de 10 a 45 minutos, se puede ver a los entrenadores demostrar adecuadamente la técnica mientras boxea.

La interfaz se asemeja al hardware físico de Liteboxer: estás golpeando junto con luces en movimiento que viajan a través de seis objetivos diferentes. Hasta ahora, Liteboxer VR tiene más de 500 entrenamientos, incluidas 400 clases dirigidas por entrenadores y 100 Pistas de golpes, que son canciones a pedido del catálogo de Universal Music con patrones preprogramados para que se los golpee a ritmo. Hay algo especial en el boxeo junto con «Brutal» de Olivia Rodrigo: un usuario de Liteboxer se volvió viral en TikTok al tocar «Good for You». Liteboxer dijo que cuando tres videos de Liteboxer generados por usuarios se volvieron virales durante la misma semana, la compañía vio un aumento del 209% en las ventas. Ahora, Liteboxer tiene 245.000 seguidores en TikTok, lo que generó un aumento de las ventas del 40% y un crecimiento de 20 veces en el tráfico del sitio. La compañía se negó a compartir cifras de ventas concretas, aunque Liteboxer recaudó una ronda de $20 millones hace menos de un año.

“Todas las cosas del lado del servidor, el lado de la música, la programación de Punch Track,  todo eso se comparte entre la realidad virtual y el hardware”, dijo Morin. “Entonces, tenemos suerte en el sentido de que lo configuramos de una buena manera que no tenemos que duplicar todos nuestros esfuerzos ahí”.

El acondicionamiento físico de RV es un mercado en crecimiento: en octubre, Meta adquirió Within, creadores de la aplicación de acondicionamiento físico de RV Supernatural, por más de $400 millones. Supernatural es uno de los principales programas de acondicionamiento físico VR en Meta Quest 2, y cuesta aproximadamente lo mismo que Liteboxer VR a $19.99 por mes. Supernatural también ofrece entrenamientos de boxeo, además de entrenamientos de «flujo» tipo baile, estiramiento y meditación, pero para los devotos del boxeo, es probable que la variedad de diferentes entrenamientos de boxeo en Liteboxer VR los mantenga entretenidos.

Una pequeña pero importante diferencia entre Liteboxer VR y Supernatural es que Liteboxer VR muestra cuántas calorías se quemaron. Es posible que algunos consumidores deseen realizar un seguimiento de estos datos, pero para otros, el énfasis implícito en la pérdida de peso puede sacarlos de la diversión del programa.

Liteboxer VR ya planea agregar nuevas funciones a la aplicación que la diferenciarán aún más de sus competidores. “Si usa el hardware, tenemos desafíos cara a cara, por lo que puede buscar a un usuario y desafiarlo directamente. Eso se agregará a la realidad virtual”, dijo Morin. Agregó que Liteboxer VR está grabando contenido de pantalla verde con los entrenadores, lo que se supone que hace que parezca que el entrenador está boxeando contigo. “Parece que estás parado con el entrenador. Estás golpeando el combo que él está llamando”.

Morin dijo que se espera que estas características lleguen a Liteboxer VR en las próximas semanas. Con sede en Boston, Liteboxer emplea actualmente a alrededor de 40 empleados a tiempo completo, además de 15 a 20 contratistas, que en su mayoría trabajan en la producción de videos. Morin llama a la compañía “un equipo bastante delgado”, pero dice que después de que la compañía crezca, espera aumentar su personal.

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