Mientras que Airbnb se prepara para su gran salto hacia los mercados públicos, está ampliando su plataforma de alojamiento  para incluir más que que solo casas de árboles o extravagantes. La compañía confirmó su intención de adquirir HotelTonight, una aplicación de reserva de hotel que les permite a los viajeros organizar alojamientos de última hora. El acuerdo fue reportado previamente por The Wall Street Journal, que escribió en enero que las negociaciones para la transacción se habían enfriado.

Se espera que Airbnb complete una oferta pública inicial, aunque el cofundador y director ejecutivo Brian Chesky no quiso revelar una línea de tiempo específica. Al igual que Uber, que planea convertirse en la mejor compañía de transporte, la ambición a largo plazo de Airbnb es construir una plataforma de viajes completa para compartir en casa, reservar hoteles y organizar viajes de negocios y experiencias.

Airbnb se negó a revelar los términos de su adquisición de HotelTonight. Una vez que se complete el acuerdo, la aplicación y el sitio web de HotelTonight, continuarán operando de manera independiente, con el cofundador y CEO Sam Shank informando al presidente de hogares de Airbnb, Greg Greeley.

“Comenzamos con HotelTonight porque sabíamos que la gente quería una mejor manera de reservar una habitación de hotel increíble a pedido y estamos encantados de unir fuerzas con Airbnb para llevar este servicio a los huéspedes de todo el mundo”, dijo Shank en un comunicado. “Juntos, HotelTonight y Airbnb pueden ofrecer más opciones y los mejores hoteles boutique e independientes del mundo. un socio genuino para conectarlos con los huéspedes”.

Según PitchBook, fundado en 2010, HotelTonight, con sede en San Francisco, obtuvo una valoración de $ 463 millones con una fundación Serie E de $ 37 millones. En total, la puesta en marcha recaudó $131 millones en fondos de capital de riesgo de Accel y Battery Ventures, que participaron en casi todas las rondas de financiamiento para HotelTonight. Otros inversores tempranos incluyen Forerunner Ventures y First Round Capital.

Airbnb, por su parte, se valoró $ 31 billones en 2017. En enero, la compañía dijo que era rentable por segundo año consecutivo sobre la base de EBITDA (ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización).

HotelTonight ofrece descuentos en hoteles de América, Europa y Australia. La compañía se asocia con hoteles para ofrecer habitaciones sin vender, que atienden a los viajeros de negocios o aquellos que buscan hacer arreglos de última hora. El acuerdo facilitará a los usuarios de Airbnb reservar hoteles sin planear con semanas o meses de anticipación y ayudará a Airbnb  a expandir su comunidad más allá de los anfitriones e invitados de alquiler a corto plazo.

Airbnb introdujo los hoteles boutique en su plataforma a principios de 2018 y creció rápidamente. En dicho año, el negocio dijo que había duplicado el número de hoteles boutique, bed and breakfast, hostels y resorts disponibles. La unidad de viajes de negocios de Airbnb, Airbnb for Work, también tuvo un rápido éxito. Lanzado en 2014, ahora representa el 15 por ciento de las reservas. En total, Airbnb ofrece unos 5 millones de lugares para quedarse en 191 países.

La compañía está comenzando el 2019 con una racha adquisitiva. En enero, adquirió la startup danesa Gaest, un proveedor de una plataforma de estilo de mercado para que las personas publiquen y reservan lugares para reuniones y otros eventos relacionados con el trabajo. También se negó a comentar el precio, aunque dado que Gaest recaudó solo $3.5 millones en fondos de capital, el trato fracasó en comparación con la adquisición de HotelTonight de Airbnb.

Lyft, que recientemente presentó su S-1, está a punto de ser la primera compañía de miles de millones de dólares en salir a los mercados de valores, seguida de Uber, Slack y Pinterest. ¿Airbnb se abrirá paso en este camino?

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