Mark Suster de Upfront Ventures está vinculado con Trevor O’Brien por la prisión. Suster se encontraba en un establecimiento correccional en 2016 para enseñar a los reclusos sobre el espíritu empresarial como parte de un taller organizado por Defy Ventures, una organización sin fines de lucro centrada en abordar el problema del encarcelamiento en masa.

Comenzaron compartiendo perspectivas sobre la vida y el trabajo y cuando O’Brien, ex director de gestión de productos en Twitter, mencionó que estaba en los primeros días de la creación de una startup. Tres años después, O’Brien estaba listo para hablar sobre la idea que captó la atención de los inversores Bird, FabFitFun y Ring, de nombre Projector.

Es la creación de un veterano del producto (O’Brien) y un ingeniero de la industria del juego convertido en vicepresidente de ingeniería de Twitter (el cofundador del Projector, Jeremy Gordan), una combinación que dio paso a una plataforma experimental y bien diseñada. Projector es un software de diseño colaborativo en tiempo real, basado en navegador, diseñado para equipos creativos similar a una mezcla de PowerPoint, Google Docs e Instagram. Aunque todavía faltan meses para un lanzamiento público a gran escala, el equipo recientemente comenzó a invitar a posibles usuarios a probar el producto para detectar errores.

“Queremos volver a imaginar la comunicación visual en el lugar de trabajo construyendo estas herramientas más fáciles de usar y otorgando poderes creativos a los no diseñadores que tienen grandes historias que contar y que quieren marcar la diferencia”, afirmó O’Brien. “Quieren que se produzca un cambio y necesitan tener la capacidad de utilizar los tipos de herramientas adecuados”.

Projector es un equipo de 13 empleados con sede en el centro de San Francisco. Se mantuvieron en silencio desde fines de 2016 a pesar de haber cerrado dos rondas de fondos de capital en riesgo. La primera, una ronda de semillas de cuatro millones, fue liderada por Upfront’s Suster. El segundo, una Serie A de 9 millones, fue liderado por Mayfield de 2018. Hunter Walk de Homebrew, Jess Verrilli de #Angels y Nancy Duarte de Duarte Inc también son inversionistas en el negocio, entre otros.

O’Brien dirige Projector como director ejecutivo junto con el cofundador y director de tecnología Gordon. Hace unos años, O’Brien estaba cursando un doctorado en gráficos por computadora y visualización de información en la Universidad de Brown cuando fue reclutado  para el programa de gerente de producto asociado de Google. Abandonó Brown y comenzó una carrera en tecnología que incluiría temporadas en YouTube, Twitter, Coda y finalmente, su propio negocio.

O’Brien y Gordan se cruzaron en Twitter en 2013 y se dieron cuenta rápidamente de una historia compartida en la industria del juego. O’Brien había pasado un año como ingeniero en una empresa de juegos llamada Mac Doc Software, mientras que Gordon se había desempeñado como director de tecnología en Sega Studios. Gordan dejó Twitter en 2014 y se unió a Redpoint Ventures como empresario en residencia antes de que O’Brien le propusiera una idea que se convertiría en Projector.

“Sabíamos que queríamos crear una plataforma creativa, pero no queríamos crear otra para la autoexpresión, queríamos hacer algo que fuera un poco más concreto”, señaló O’Brien. “Al final del día, solo queríamos que las buenas ideas tuvieran éxito. Y con todas esas buenas ideas, el éxito generalmente comienza cuando se presentan bien a su audiencia”.

Inicialmente, Projector se dirige a los empleados dentro de organizaciones creativas y empresas de marketing, a quienes se les encarga con frecuencia la creación de presentaciones visualmente atractivas. El conjunto de herramientas es gratuito por ahora y lo será hasta que se haya probado lo suficiente para detectar errores y se haya encontrado en su totalidad. O’Brien dice que todavía no está seguro de cómo el equipo monetizará el Projector, pero predice que adoptarán el modelo de precios de suscripción mensual de Slack por usuario.

Por más original y fácil de usar que sea, Projector se enfrenta a una gran competencia desde el principio. En el panorama de las nuevas empresas, tiene a Canva, una plataforma de diseño gráfico valorada en 2.5 mil millones a principios de esta semana con un financiamiento de 70 millones. En la vieja guardia, existe Adobe, que vende un conjunto ampliamente utilizado de herramientas de comunicación visual y diseño gráfico. Prezi, Figma y el Powerpoint de Microsoft, que aún se sigue utilizando.

“Hay muchas herramientas que están alcanzando la superficie, pero no hay una en particular de comunicación visual que las gane a todas”, dijo Suster sobre su inversión en Projector.

Projector está todavía en sus primeros días. La compañía actualmente tiene solo dos integraciones: Unsplash para imagenes de archivo gratis y Giphy para GIF. O’Brien eventualmente quisiera incorporar iconografía, tipografía y sonido para animar las capacidades de presentación visual de Projector.

El objetivo final, ademaś de mejorar la narración en el lugar de trabajo, es hacer que las presentaciones sean divertidas. Una presentación de diapositivas corporativa o el lanzamiento de una startup debe ser tan entretenido como desplazarse por el feed de Instagram. “Queríamos intentar crear algo que no se sienta como un trabajo”, declaró O’Brien.

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