Google le está dando al mundo una visión más clara de exactamente cuánto sabe sobre las personas en todas partes, utilizando la crisis del coronavirus como una oportunidad para reestructurar su seguimiento persistente de dónde van los usuarios y qué hacen como un bien público en medio de una pandemia.

El gigante de la tecnología anunció la publicación de lo que califica COVID-19 Community Mobility Reports, un análisis interno de los datos de ubicación que mapea y rastrea para impulsar su orientación publicitaria, desarrollo de productos y estrategia comercial para mostrar cambios agregados en los movimientos de población en todo el mundo.

La pandemia de coronavirus generó una lucha mundial por herramientas y datos para informar las respuestas del gobierno. La Comisión Europea se apoyó en las empresas de telecomunicaciones para entregar datos de ubicación anónimos y agregados para modelar la propagación de COVID-19.

En términos de utilidad real para los responsables políticos, las sugerencias de Google son bastante vagas. Los informes podrían ayudar a los funcionarios del gobierno y de salud pública a “comprender los cambios en los viajes esenciales que pueden dar forma a las recomendaciones en horario comercial o informar las ofertas de servicios de entrega”.

“Del mismo modo, las visitas persistentes a los centros de transporte podrían indicar la necesidad de agregar colectivos o trenes adicionales para permitir que las personas que necesitan viajar se dispersen para el distanciamiento social”, continúa. “En última instancia, comprender no solo si las personas viajan, sino también las tendencias en los destinos, puede ayudar a los funcionarios a diseñar guías para proteger la salud pública y las necesidades esenciales de las comunidades”.

Los datos de ubicación que Google está haciendo públicos son igualmente confusos, para evitar una tormenta de privacidad y la compañía escribe que está utilizando “la misma tecnología de anonimización de clase mundial que usamos en nuestros productos todos los días”.

“En Google Maps, utilizamos datos agregados y anónimos que muestran cuán ocupados están ciertos tipos de lugares, lo que ayuda a identificar cuándo una empresa local tiende a estar más concurrida. Escuchamos de los funcionarios de salud pública que este mismo tipo de datos agregados y anónimos podría ser útil, ya que toman decisiones críticas para combatir COVID-19 ”, agrega, vinculando tácitamente una oferta existente en Google Maps con una causa que destruye el coronavirus.

Los informes consisten en descargas por país o por estado (con 131 países cubiertos inicialmente), desglosados ​​por regiones, con Google ofreciendo un análisis de cómo cambió la movilidad de la comunidad frente a un promedio de referencia antes de que COVID-19 llegara a modificar todo.

Entonces, por ejemplo, un informe del 29 de marzo para todo Estados Unidos muestra una caída del 47 por ciento en la actividad minorista y de recreación en comparación con el período anterior al COVID-19; una caída del 22% en supermercados y farmacias; y una caída del 19% en las visitas a parques y playas, según los datos de Google.

La compañía dice que no está publicando el “número absoluto de visitas” como un paso de privacidad, y agrega: “Para proteger la privacidad de las personas, en ningún momento se pone a disposición ninguna información de identificación personal, como la ubicación, los contactos o el movimiento de una persona”.

El informe de movilidad de la ubicación de Google para Italia, que sigue siendo el país europeo más afectado por el virus, ilustra el alcance del cambio de las medidas de bloqueo aplicadas a la población, con el comercio minorista y la recreación cayendo un 94% frente a la línea de base de Google; comestibles y farmacias cayeron un 85%; y una caída del 90% en viajes a parques y playas.

Es una historia similar en España: otro país muy afectado por COVID-19. Aunque los datos de Google para Francia sugieren que las instrucciones para quedarse en casa pueden no ser tan bien observadas por sus usuarios allí, con solo un aumento del 18% en la actividad en ubicaciones residenciales y una caída del 56% en los lugares de trabajo. 

Las preguntas legales relacionadas sobre el consentimiento de Google para rastrear a las personas probablemente explican las referencias repetidas en su publicación a las personas que optan por participar y tienen la capacidad de borrar su Historial de ubicaciones a través de la configuración. “Los usuarios que tienen activado el Historial de ubicaciones pueden optar por desactivar la configuración en cualquier momento desde su Cuenta de Google, y siempre pueden eliminar los datos del Historial de Ubicaciones directamente de su Línea de Tiempo”, escribe en un ejemplo.

“Los datos de este tipo ayudaron a los investigadores a predecir epidemias, planificar la infraestructura urbana y de tránsito, y comprender la movilidad y las respuestas de las personas a los conflictos y desastres naturales”.

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