Walmart confirmó a varios medios de comunicación su interés en asociarse con Microsoft en una apuesta por TikTok y su rápido crecimiento. Mientras tanto, el sitio de noticias de entretenimiento The Wrap informó que Oracle hizo una oferta por la compañía, con un precio de alrededor de $ 20 mil millones.

TikTok estuvo presente en las noticias desde que la administración Trump amenazó con prohibirlo en el mercado estadounidense a menos que vendiera sus operaciones a una empresa estadounidense. El 6 de agosto, el presidente Trump firmó una orden ejecutiva que otorgó a la empresa matriz de TikTok, ByteDance, con sede en Beijing, 45 días para llegar a un acuerdo para deshacerse de las operaciones estadounidenses de su popular aplicación para compartir videos. Posteriormente, el plazo se amplió hasta mediados de noviembre.

La orden llegó en un momento de intensas tensiones entre Estados Unidos y China, que luchan en varios frentes fuera de la tecnología. Las relaciones se deterioraron por cuestiones como la decisión de China de afirmar más autoridad sobre Hong Kong con su nueva ley de seguridad nacional, la detención de un millón o más de musulmanes étnicos en la región china de Xinjiang, los aranceles comerciales, la concentración militar de Beijing en el disputado Mar de China Meridional y la pandemia de COVID-19.

Las empresas tecnológicas se vieron envueltas en este conflicto entre las dos superpotencias. Antes de la prohibición propuesta de TikTok, el gobierno de Estados Unidos también había endurecido sus restricciones sobre las tecnologías Huawei de China. 

Después de la firma de la orden ejecutiva por parte de Trump, TikTok se defendió de inmediato, más recientemente en forma de una demanda contra el gobierno de Estados Unidos que desafió la legalidad de la prohibición de TikTok. En el ínterin, surgieron nombres de varias empresas de tecnología estadounidenses que habían tenido conversaciones con TikTok sobre un acuerdo, incluidos Microsoft, Twitter, Google, Oracle e incluso Walmart. Se dijo que Oracle se acercaba a un acuerdo con la Casa Blanca que comprendería $ 10 mil millones en efectivo, $ 10 mil millones en acciones de Oracle y el 50% de las ganancias anuales de TikTok para regresar a ByteDance.

El riesgo real que presenta la aplicación TikTok sigue en disputa. La orden ejecutiva de Trump declaró que la aplicación social y otras aplicaciones propiedad de empresas chinas que ingresaron a Estados Unidos son una amenaza para “la seguridad nacional, la política exterior y la economía de los Estados Unidos”. La preocupación es que la aplicación podría recopilar datos sobre ciudadanos estadounidenses, incluidos los historiales de ubicación, navegación y búsqueda. Los críticos creen que TikTok también podría servir como un conducto para el brazo de propaganda y censura del Partido Comunista Chino.

La aplicación TikTok en sí se volvió muy popular en Estados Unidos en los últimos años. El director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, incluso declaró que la existencia de TikTok era una de las razones por las que Facebook no debería considerarse un monopolio, en su testimonio ante el Comité Judicial de la Cámara de Representantes de Estados Unidos en julio.

Según los datos de la firma de inteligencia de la tienda de aplicaciones Sensor Tower, TikTok se descargó casi 194 millones de veces en Estados Unidos, lo que representa el 8,2% de las descargas totales de TikTok, incluida su versión china, Douyin. Estados Unidos también representó casi $ 111 millones, o el 13%, de los ingresos totales de $840 millones de TikTok.

La firma de análisis y datos móviles App Annie dijo que TikTok tenía 52 millones de usuarios activos semanales en Estados Unidos durante la semana del 9 al 15 de agosto de 2020, y este número continúa aumentando. Su recuento semanal de usuarios activos en julio (del 15 al 25 de julio) aumentó un 75% desde el comienzo de 2020. También se convirtió en la aplicación de mayor recaudación en la App Store de iOS a nivel mundial en el segundo trimestre, debido al mayor uso de aplicaciones móviles por parte de los consumidores durante la pandemia. Constantemente se ubica entre los cinco primeros en descargas tanto en la tienda de aplicaciones iOS de Estados Unidos, como en Google Play.

El tiempo pasado en la aplicación también creció, de 5 horas 4 minutos por mes en agosto de 2018 a 16 horas 20 minutos por mes en diciembre de 2019.

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