Google lanzó un importante rediseño de su aplicación Google Pay tanto en Android como en iOS. Al igual que los servicios de pago sin contacto basados ​​en teléfonos similares, Google Pay, o Android Pay como se conocía entonces, comenzó como un reemplazo básico de la tarjeta de crédito. Con el tiempo, la compañía agregó algunas características más además de eso, pero el enfoque general nunca cambió realmente. Después de aproximadamente cinco años en el mercado, Google Pay ahora tiene alrededor de 150 millones de usuarios en 30 países. Con la actualización y el rediseño, Google mantiene intactas todas las funciones principales, pero también lleva el servicio en una nueva dirección con un fuerte énfasis en ayudar a administrar las finanzas personales.

Google también se asoció con 11 bancos para lanzar un nuevo tipo de cuenta bancaria en 2021 llamadas Plex, estas cuentas bancarias móviles primero no tendrán tarifas mensuales, cargos por sobregiro o saldos mínimos. Los bancos serán los propietarios de las cuentas, pero la aplicación Google Pay será el conducto principal para administrar estas cuentas. Los socios de lanzamiento para esto son Citi y Stanford Federal Credit Union.

“Lo que estamos haciendo en esta nueva aplicación de Google Pay es combinar tres cosas en una”, dijo el director de gestión de productos de Google, Josh Woodward. “Las tres cosas son tres pestañas en la aplicación. Uno es la capacidad de pagar a amigos y negocios muy rápido. El segundo es explorar ofertas y recompensas, para que pueda ahorrar dinero en las tiendas y el tercero es obtener información sobre sus gastos para que pueda controlar su dinero”.

Pagar a amigos y empresas obviamente siempre estuvo en el centro de Google Pay, pero el énfasis cambió un poco. “Notará que todo en el producto se basa en sus relaciones”, dijo Caesar Sengupta, líder de Google para Pagos. “No se trata de listas largas de transacciones o números extraños. Todas sus interacciones giran en torno a personas, grupos y empresas “.

Quizás no sea una sorpresa entonces que la característica que ahora está al frente y al centro de la aplicación sean los pagos P2P. También se puede pagar y solicitar dinero a través de la aplicación como de costumbre, pero como parte de esta revisión, Google ahora está facilitando la división de las facturas del restaurante con amigos, por ejemplo, o su alquiler y servicios públicos con sus compañeros de cuarto, y para ver quién ya pagó y quien aún está en mora. Woodward dice que Google creó esta función después de que su investigación de usuarios mostró que dividir las facturas sigue siendo un problema importante para sus usuarios.

En esta misma vista, también se puede encontrar una lista de las empresas con las que realizó transacciones recientemente, ya sea mediante la función de tocar y pagar de Google Pay o porque vinculó su tarjeta de crédito o cuenta bancaria con el servicio. Desde ahí, se pueden ver todas las transacciones recientes con esas empresas.

Quizás la nueva característica más importante que Google está habilitando con esta actualización es, de hecho, la capacidad de conectar las cuentas bancarias y tarjetas de crédito a Google Pay para que se pueda obtener información sobre sus gastos. Esto es lo que permite a la empresa ofrecer muchas de las otras funciones nuevas de la aplicación. Google dice que está trabajando con “algunos agregadores diferentes” para habilitar esta función, aunque no entró en detalles sobre quiénes son sus socios. Vale la pena enfatizar que esta, como todas las nuevas funciones, está desactivada de manera predeterminada y habilitada.

La idea básica es similar a la de otros agregadores de finanzas personales. En su forma más básica, permite ver cuánto dinero gastó y cuánto le queda. Pero Google también está usando su inteligencia para mostrarte algunas ideas interesantes sobre tus hábitos de gasto. El lunes, le mostrará cuánto gastó el fin de semana, por ejemplo.

“Piense en estos casi como historias de alguna manera”, dijo Woodward. “Puede deslizarlos a través de ellos para ver sus grandes transacciones. Puede ver cuánto gastó esta semana en comparación con una semana normal. Puede ver cuánto dinero y a quién mandó de sus amigos y dónde gastó dinero en el mes de noviembre, por ejemplo “.

Esto también permite buscar fácilmente una transacción determinada utilizando las capacidades de búsqueda de Google. Dado que se trata de Google, esa búsqueda debería funcionar bastante bien y en una demostración, el equipo mostró cómo una búsqueda de ‘turco’ generó una transacción en un restaurante de kebab, por ejemplo, aunque no tenía ‘turco’ en su nombre. Si se toman fotografías de sus recibos con regularidad, ahora también se puede buscar en Google Pay y desglosar las cosas específicas que compró, así como los recibos y facturas que recibe en su bandeja de entrada de Gmail.

Otra novedad dentro de Google Pay es la capacidad de ver y recortar virtualmente cupones que luego se vinculan a su tarjeta de crédito, por lo que no se necesita hacer nada más que usar esa tarjeta de crédito vinculada para obtener un reembolso adicional en una transacción determinada, por ejemplo. 

El equipo también trabajó con el equipo de Google Lens para permitirle escanear productos y códigos QR para buscar posibles descuentos.

En cuanto a la función principal de pagos, Google también está habilitando una nueva capacidad que le permitirá usar pagos sin contacto en 30.000 estaciones de servicio.. Los socios para esto son Shell, ExxonMobil, Phillips 66, 76 y Conoco.

Además, pronto también se podrá pagar el estacionamiento en más de 400 ciudades dentro de la aplicación. Las primeras ciudades en obtener esta función son Austin, Boston, Minneapolis y Washington, D.C., y pronto seguirán otras.

Una cosa es permitir que Google maneje la transacción de su tarjeta de crédito, pero otra es brindarle todos estos datos, a menudo muy personales. Google Pay no venderá sus datos a terceros o incluso al resto de Google para la orientación de anuncios, por ejemplo. Todas las funciones personalizadas también están desactivadas de forma predeterminada y el equipo está haciendo algo nuevo al permitir activarlas durante un período de prueba de tres meses. Después de esos tres meses, se puede decidir mantenerlos encendidos o apagados.

Al final, si se desea utilizar las funciones opcionales y que Google almacene todos estos datos, probablemente sea una elección personal y no todos se sentirán cómodos con ella. El resto de las funciones principales de Google Pay no van a cambiar, después de todo, por lo que aún se puede realizar sus pagos NFC en el supermercado con su teléfono como antes.

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