Twitter está lanzando su propia versión de Historias, también conocida como “Fleets”, para su base de usuarios global. El producto, que permite a los usuarios publicar contenido efímero que desaparece en 24 horas, ya se había lanzado a mercados selectos, incluidos Brasil, India, Italia, Corea del Sur y, más recientemente, Japón. La compañía, reveló sus planes para probar una función de red social basada en audio similar a la controvertida aplicación Clubhouse.

Al igual que Clubhouse, los nuevos espacios de audio de Twitter permitirán que las personas se reúnan para conversar en vivo con otra persona o un grupo de personas.

Esta es un área que, hasta ahora, enfrentó importantes desafíos de moderación debido a la naturaleza del audio en vivo. Clubhouse, aunque todavía se encuentra en una fase de prueba privada, solo por invitación, ya vio varios incidentes de alto perfil de fallas de moderación, incluido el acoso de un reportero del New York Times.

Twitter, a pesar de todos sus esfuerzos por desarrollar nuevas funciones para combatir el abuso en línea, desde su función Ocultar respuestas hasta sus controles de conversación más nuevos, aún no demostró ser el tipo de empresa que logró combatir con éxito el abuso, el acoso y el trolling en línea. Tampoco logró desarrollar un sistema de informes sólido en el que los usuarios sientan que sus quejas se manejan con rapidez.

Entonces, dado que el audio en vivo demostró ser aún más difícil de moderar que las publicaciones basadas en texto, la decisión de Twitter de invertir en este espacio probablemente será criticada por aquellos que no creen que Twitter pueda diseñar de manera segura una plataforma para este tipo de conversación.

Por lo que vale, Twitter no está implementando espacios de audio en vivo para todos los usuarios a la vez. En cambio, primero se prueba el producto con un pequeño grupo de personas que, según la empresa, pueden proporcionar mejores comentarios de los usuarios que los que se encuentran en la sala de chat de VC de Clubhouse, por ejemplo.

“Es fundamental que tengamos la seguridad correcta: seguridad y que las personas se sientan cómodas en estos espacios. Necesitamos hacerlo bien para que las personas aprovechen los espacios de audio en vivo de la manera que imaginamos o de la manera que sería más útil para ellos ”, explicó Maya Gold Patterson, diseñadora de productos del personal de Twitter, al presentar la función en una sesión informativa para reporteros.

“Así que vamos a hacer algo un poco diferente”, continuó. “Vamos a lanzar este primer experimento de espacios a un grupo muy pequeño de personas, un grupo de personas que se ven afectadas de manera desproporcionada por el abuso y el daño en la plataforma”, agregó.

En cuanto a por qué Twitter sintió la necesidad de subirse al tren del audio tan temprano en el juego cuando llega varios años tarde al formato de Historias, es menos claro.

Según el director de diseño de Twitter, Joshua Harris, la demora de la empresa en lanzar Stories se debió a que Twitter estaba siendo “metódico al explorar cómo funciona el formato para las personas en Twitter”.

Eso no es exactamente cierto. Twitter no llegó con años de retraso porque estaba teniendo cuidado con el desarrollo de Fleets. La realidad era que Twitter había priorizado el trabajo en su producto principal sobre las nuevas funciones.

Las cosas cambiaron en los últimos meses, luego de las actividades del inversor Elliott Management Group, que adquirió una participación considerable en Twitter a principios de este año, junto con Silver Lake. Las firmas lo hicieron con un plan para impulsar a la empresa hacia una mayor innovación y un nuevo liderazgo ejecutivo. 

En el momento de la campaña de Elliott, algunos informes habían hecho referencia a la falta de Historias de Twitter como un área en la que la empresa se había quedado atrás de sus rivales de las redes sociales en términos de innovación. En Twitter, Dorsey cuestiona esta caracterización.

El lanzamiento de prueba de Twitter de Fleets siguió a esta reorganización. Esta intervención también podría explicar por qué la compañía ahora se apresura a ingresar al espacio aún no probado de las redes sociales basadas en audio.

Por supuesto, Twitter está al tanto de las comparaciones de Clubhouse con su prueba de espacios de audio. “Creemos que el audio definitivamente está resurgiendo en este momento en muchos espacios digitales”, señaló Kayvon Beykpour, líder de productos de Twitter. “Así que será fascinante ver cómo otras plataformas exploran el área también, pero creemos que también es fundamental para nosotros”, dijo.

La función en sí es una versión  básica del formato de Historias, que se ubicará en la parte superior de la línea de tiempo de Twitter. Los usuarios pueden publicar texto, fotos y videos en Fleets directamente o compartir tweets en Fleets y publicar sus reacciones. Otros responden a Fleets a través de mensajes directos (DM), al igual que las Historias funcionan en otras plataformas. Twitter dice que se incorporarán más formatos y herramientas creativas al producto en un futuro próximo.

Twitter también dice que está trabajando para llevar tweets de voz estándar a Android y hará que las transcripciones de estos tweets y otros medios estén disponibles en 2021. Ahora también está probando audio en DM en Brasil.

La compañía también insinuó algunas características nuevas en desarrollo destinadas a impulsar a los usuarios de Twitter a ser más atentos y amables entre sí. Estos pueden incluir recordatorios y empujones integrados, incluidas formas en que los amigos pueden comunicarse en privado con otro usuario cuando ven que algo va mal.

“Estamos explorando métodos de comentarios privados sobre la plataforma, así como disculpas privadas”, dijo Christine Su, gerente sénior de productos de Twitter. 

Mientras tanto, Fleets estará disponible para todos los mercados donde aún no se había implementado. La prueba de espacios de audio está lista para lanzarse pronto a pequeños grupos de usuarios.

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