Después de las primeras pruebas en mercados selectos, Netflix anunció que su línea debut de juegos móviles exclusivos comenzará a implementarse para todos los miembros a nivel mundial en dispositivos Android. En julio, el servicio de transmisión confirmó por primera vez sus planes de ingresar al mercado de los juegos móviles, llamando a los juegos «otra nueva categoría de contenido» para que la compañía ofrezca a sus suscriptores, junto con las películas y la televisión. Desde entonces, Netflix puso a disposición de los miembros un número creciente de juegos gratuitos sin anuncios ni pagos en la aplicación, incluida la combinación de juegos casuales y aquellos centrados en su popular serie de televisión original, «Stranger Things».

Netflix expandió sus inversiones en juegos durante algún tiempo. En la conferencia de juegos E3 en 2019, detalló una serie de integraciones de juegos en plataformas populares como Roblox y Fortnite y el plan de traer nuevos juegos de «Stranger Things» al mercado. En dispositivos móviles, comenzó a trabajar con un estudio de juegos con sede en Texas, BonusXP, en el juego, «Stranger Things: The Game», que desde entonces fue rebautizado como «Stranger Things: 1984» para diferenciarlo del título siguiente.

Estos dos juegos también se convirtieron en los primeros títulos que se probaron dentro de la aplicación Netflix para Android cuando la compañía comenzó a comercializar sus juegos en Polonia en agosto. En septiembre, Netflix también adquirió el desarrollador de juegos independiente Night School Studio, mejor conocido por títulos narrativos como Oxenfree, para desarrollar aún más su biblioteca de juegos.

El mes pasado se confirmó la noticia de la expansión de juegos de Netflix con el lanzamiento de tres nuevos juegos casuales: «Shooting Hoops» y «Teeter Up» de Frosty Pop y «Card Blast» de Rogue Games, a los suscriptores de Netflix en España e Italia. además de Polonia.

Ahora, esta alineación completa, incluidos los dos juegos «Stranger Things» y los tres juegos casuales, estará disponible para todos los miembros a nivel mundial en Android.

Para acceder a los títulos, los usuarios tocarán la nueva pestaña Juegos en la aplicación Netflix para Android donde se enumeran. Después de seleccionar un título, los usuarios son dirigidos a Google Play Store para instalar los juegos, como lo harían con cualquier otra aplicación. Sin embargo, para iniciar sesión y jugar, se requiere una membresía de Netflix. Después de ser descargados, los juegos estarán disponibles para jugar en cualquier momento tocándolos dentro de la aplicación o en la pantalla de inicio del dispositivo Android.

Durante las pruebas, los juegos solo estaban disponibles para los usuarios de teléfonos Android. Con el lanzamiento global, ahora también estarán disponibles para los miembros con tabletas Android, dice Netflix. Los juegos también aparecerán en una nueva fila y se encontrarán en el menú desplegable de Categorías en Netflix.

La compañía dijo que los nuevos juegos serán visibles en Google Play Store, pero su implementación en la aplicación Netflix para Android comenzará en unos días. Pueden pasar varios hasta que se complete el lanzamiento y todos los miembros de Netflix en los mercados globales puedan acceder a ellos.

Netflix no tiene planes de monetización de los juegos directamente. Los títulos se pueden descargar gratis, sin publicidad y no incluyen compras dentro de la aplicación. En cambio, la empresa ve los juegos como un medio para hacer crecer y mantener su base de suscriptores existente. Si se descarga un juego pero no es miembro de Netflix, se le indicará que cree una cuenta en la web, por ejemplo. 

Durante su llamada de ganancias del tercer trimestre con inversionistas, el director de operaciones y director de producto de Netflix, Gregory Peters, explicó que el interés de Netflix en los juegos era conocer a sus miembros donde están. Reveló que la «gran mayoría» de los suscriptores se compromete con el servicio en un dispositivo móvil. Eso requiere ofrecer un conjunto diferente de experiencias más allá del contenido de video de formato largo. En este frente, Netflix también lanzó este año una fuente corta de videos de comedia similar a TikTok llamada «Fast Laughs» en dispositivos móviles, que tiene un propósito similar de expandir el tipo de contenido disponible.

Los esfuerzos de la compañía en los juegos móviles aún son «increíblemente tempranos», advirtió Peters.  “Principalmente, lo que hicimos hasta la fecha se trata de asegurarnos de que todos nuestros sistemas funcionen como esperamos. Así que realmente se trata de demostrarnos a nosotros mismos que podemos hacer la entrega de la manera que queremos”, dijo, refiriéndose a las primeras pruebas de juegos móviles. Pero a más largo plazo, Netflix ve potencial en poder personalizar sugerencias de juegos a sus miembros, de la forma en que sus algoritmos sugieren hoy nuevas películas y programas para ver.

«Lo mismo que hizo que nuestro servicio sea muy poderoso para recomendar películas y programas de televisión», continuó Peters, «conectando a grandes creadores de contenido con esta audiencia, esa es la capacidad que también necesitamos desarrollar ahora en el lado del juego», señaló.  La compañía dice que planea lanzar juegos descargables para usuarios de iOS en los «próximos meses».

Sin embargo, esto puede resultar un poco más difícil que en Android, debido a las reglas más estrictas de la App Store de Apple, que generalmente evitan que las aplicaciones alojen otras aplicaciones y juegos.

Más allá de eso, Apple actualizó el año pasado sus reglas para permitir que las aplicaciones de transmisión de juegos ofrezcan una «aplicación de catálogo» donde los clientes se suscriben a un servicio que enlaza con los títulos de juegos individuales que ofrece la suscripción y pueden incluir juegos de varios editores, aunque está destinado a servicios como Xbox Cloud Gaming y Google Stadia, un catálogo de aplicaciones de terceros ofrecido mediante suscripción por GameClub.

El catálogo de Netflix también podría funcionar bajo estas pautas, siempre que se indique a los suscriptores potenciales la aplicación principal de Netflix para registrarse, lo que le da a Apple su parte.

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