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LinkedIn, ahora con más de 800 millones de personas que enumeran sus perfiles profesionales para desarrollar sus carreras, está dando los próximos pasos para que todos pasen más tiempo conectados. La compañía está implementando una nueva plataforma de eventos, donde incluirá, organizará y comercializará eventos virtuales interactivos en vivo. Comenzará primero con un producto de solo audio que se lanzará este mes en versión beta, seguido de una versión de video que se lanzará en la primavera, inicialmente dirigida a los creadores que usan LinkedIn como organizadores y anfitriones.

Dado que los eventos virtuales encontraron mucha tracción en los últimos años de la vida pandémica, el plan por ahora es que el nuevo producto de eventos de LinkedIn sea una oferta totalmente virtual y abra el formato para que lo configuren quienes organizan los eventos ellos mismos.

“Nuestra filosofía es dar el control a los organizadores”, dijo el gerente de producto Jake Poses en una entrevista. “Queremos facilitar la organización de mesas redondas virtuales, charlas junto a la chimenea y más. Algunos pueden querer que el evento sea más formal o informal. Algunos pueden querer comunicarse con su audiencia. Brindamos interactividad y soporte a los profesionales”.

Si la función de eventos de audio que lanzará este mes suena familiar es porque refiere al rival de Clubhouse, dónde LinkedIn trabajó en marzo de 2021. Durante el último año, LinkedIn experimentó con otras funciones que podría agregar a este servicio de eventos, como una opción de pago con boleto que comenzó a probar en septiembre del año pasado, aunque por ahora, Poses confirmó que los eventos interactivos se están lanzando como un servicio gratuito, sin planes para la emisión de tickets en este momento.

Sin embargo, LinkedIn probablemente no debería esperar demasiado para introducir la emisión de tickets. Un portavoz de Clubhouse confirmó que como «parte de su mantra de ser el primer creador, está explorando múltiples opciones para permitir que los creadores puedan monetizar aún más su trabajo, que incluye eventos con boleto, pero sin un marco de tiempo especificado”. También confirmó que el video no está en la hoja de ruta por ahora: «La compañía sigue enfocada en las experiencias de audio social y continúa explorando cómo nuevas características pueden mejorar esa experiencia para la comunidad”.

Cuando se lance a finales de este mes, la nueva plataforma de eventos incluirá herramientas para ejecutar contenido interactivo de principio a fin, sin necesidad de utilizar ningún otro software de terceros: los anfitriones podrán grabar y ejecutar el evento directamente desde LinkedIn y contará con herramientas para que los asistentes y anfitriones en línea hablen entre sí en conversaciones en vivo y moderen debates; para que los asistentes se comuniquen entre sí durante y después de los eventos. LinkedIn también, naturalmente, enumerará eventos y ayudará a correr la voz sobre ellos en toda su plataforma.

En cuanto a quién organizará estos eventos, la plataforma inicialmente se dirigirá a personas que ya usan LinkedIn para conectarse con audiencias más amplias: su propio conjunto de creadores, como podría obtener en otras plataformas sociales como TikTok, excepto que estos están creando contenido dirigido en desarrollo de carrera, temas profesionales y otras áreas de especialización centradas en LinkedIn.

La plataforma estuvo trabajando para cultivar una comunidad de creadores más amplia y activa en los últimos meses. Con este fin, incluso lanzó un fondo de $25 millones el otoño pasado y Poses dijo que ahora 1.5 millones de creadores tienen acceso para usar LinkedIn Live, el producto de transmisión. Crear y organizar eventos es una opción natural para extender esa estrategia.

Poses agregó que, con el tiempo, LinkedIn también espera que las empresas y las organizaciones más grandes construyan eventos en LinkedIn. Sin embargo, con las organizaciones más amplias, a menudo vienen presupuestos más grandes, más infraestructura destinada a valores de producción más altos y, potencialmente, emisión de tickets y otros servicios. Dijo que la idea será que aquellos que lo necesiten o quieran puedan integrar aplicaciones y software de terceros en la mezcla de producción. 

El interés de LinkedIn en hacer más en los eventos se remonta a algún tiempo atrás, comenzando con un Centro de eventos que debutó por primera vez en 2019, antes de los días de la pandemia y con un enfoque en las reuniones en persona. Algunos meses después de la pandemia de COVID-19, LinkedIn formalizó algunos de los caminos que se estaban utilizando en más escenarios de eventos virtuales con el lanzamiento de encuestas en línea y eventos de video de estilo de transmisión destinados a la participación virtual.

Poses señaló que la creación anual de eventos virtuales aumentó un 150% durante el último año y se vio un aumento del 231% en los asistentes a eventos virtuales de LinkedIn Live en el mismo período. Los temas tratados incluyeron innovaciones de IA, conferencias inaugurales, planificación financiera, instalaciones en vivo en el hogar, tutoría, seguridad cibernética y ceremonias de premiación. 

LinkedIn también estuvo utilizando su tamaño y poder financiero para invertir y adquirir otras empresas interesantes que trabajan en el espacio de eventos. En junio pasado, reveló que estaba invirtiendo en el gigante de eventos virtuales Hopin, valorado en 7750 millones de dólares en su ronda de financiación más reciente en agosto de 2021. El mismo mes, también adquirió una startup llamada Jumprope, que permite a los creadores hacer y compartir videos de tutoría.

Todo esto no solo es el siguiente paso lógico para LinkedIn en su propia estrategia de contenido, sino que definitivamente se siente como una señal de los tiempos, dado que, dos años después de la pandemia, muchos siguen  trabajando desde casa y el COVID-19 sigue siendo una amenaza para muchos.

Aún así, no se puede evitar preguntar cómo y si LinkedIn se verá afectado por la fatiga que causó a muchos las videoconferencias virtuales y si la plataforma podrá adaptarse con más eventos de esta clase como opción. 

La respuesta de Poses a esto es tanto defender los eventos virtuales como imprescindibles para una mayor democratización, como que algunos creadores de eventos también podrían elegir por adoptar un enfoque híbrido. Virtual e híbrido puede ser «el futuro», dijo Poses, pero los eventos interactivos se están preparando para arreglar algo completamente diferente.

“Desde que tengo memoria, fui a charlas y reuniones. Estos son los pilares de cómo los profesionales se comunican y aprenden cosas”, dijo. “Pero requieren dinero, tiempo para viajar, coraje para entrar a una sala y hablar, y espacio para realizar un evento. Nuestra creencia es que pasar de lo presencial a lo virtual en realidad está democratizando y abriendo el acceso a muchas más personas”.

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