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La Fundación Bitcoin necesita fondos, ¿serán sus últimos días?

Las cosas no están andando bien para los creadores de Bitcoin, pero andan. A pesar de todo, andan. Sin embargo Bruce Fenton, director ejecutivo de la Fundación Bitcoin, abrió su reunión de la junta del 15 de diciembre con un sentido llamado: “Necesitamos fondos adicionales si queremos retener a los empleados”. Los números no se ven bien. En dos años, la fundación ha visto evaporarse al menos US $ 7.000.000.

En este sentido para sostener sus operaciones, la Fundación Bitcoin hace lobby, organiza conferencias y presta apoyo técnico para la moneda digital. Fenton instó al grupo a encontrar maneras de recaudar dinero rápidamente. Consideraron llamar a ex miembros, mientras Fenton trabaja en material de marketing para llegar a posibles donantes y explicar el propósito de la organización.

Finalmente, Jim Harper, miembro del consejo y del think tank Cato Institute, intervino. Se preguntó si la fundación estaba ofreciendo a sus miembros el valor suficiente como para justificar su existencia. “Cómo pedir dinero si se acaba de tirar”, dijo Harper.

Dinero P2P de código abierto

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Lo cierto es que la Fundación Bitcoin se ha convertido en un símbolo de los desafíos que enfrenta el activo digital diseñado para su administración. Mientras los defensores promueven el bitcoin como una moneda mundial y descentralizada para la era de internet, éste ha demostrado ser más volátil que muchas monedas tradicionales. Su papel en el lavado de dinero y otras actividades ilegales es una fuente constante de preguntas, y el precio fluctúa entre represión reguladora o de investigación criminal. En noviembre de 2013, alcanzó un máximo de US $ 1.137 antes de caer a US $ 183 en enero de 2015 a raíz de una serie de problemas, incluyendo el colapso de Mt. Gox, una vez la casa de cambio de bitcoin más grande del mundo.

De ahí que más allá de los problemas financieros, dos ex miembros de la junta de la Fundación fueron encarcelados. Marcos Karpeles, ex director ejecutivo del Mt. Gox, fue detenido en Tokio acusado de malversación de fondos en septiembre. Charlie Shrem, ex vicepresidente del organismo, renunció antes de declararse culpable de ayudar a lavar dinero para transacciones en línea ilícitas – actualmente cumple dos años en una prisión federal.

Por su parte varios miembros dijieron que las heridas no sanarán. “No sé si la fundación tiene futuro”, dijo Gavin Andresen, ex miembro de la junta.

Legitimidad a una tecnología desconocida

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En pocas palabras cuando la fundación se formó en 2012, el grupo tenía la intención de dar legitimidad a una tecnología relativamente desconocida. A finales de ese año, bitcoin cotizaba en alrededor de US $ 13. La organización creció casi al unísono con la popularidad del bitcoin. Pioneros programadores y empresarios detrás de la moneda digital, la fundación pronto se convertiría en un rostro familiar en Washington, evangelizando el bitcoin en todo el mundo.

A su vez  muchos techies compraron seducidos por las promesas de bitcoin y estaban deseosos de donar para promover su causa. A finales de 2013, la Fundación Bitcoin reportó US $ 7 millones en activos. Como la demanda de bitcoins subió, también lo hizo el valor de los fondos de la fundación, muchos de los cuales se llevaron a cabo en la moneda digital. En 2014, sus ambiciones se ampliaron con la incorporación de una operación de lobby en Europa.

Pero las cosas cambiaron. A mediados de 2014, los fondos se redujeron a US $ 4.6 millones y la burbuja estalló. Según el acta de la polémica reunión de la junta del 15 de diciembre, la organización ha reducido su presupuesto un 95% desde 2014.

Hace un año, cuando el precio del bitcoin había caído US$ 374, la fundación dijo que suspendería los esfuerzos de política pública para concentrarse en el desarrollo técnico de la moneda. La razón era simple: no tenía dinero para hacer las dos cosas. “Eso prosperó mientras el precion del bitcoin estaba aumentando, por lo que nunca se puso en marcha un plan para sostenerlo”, dijo Harper. “Cuando el precio cayó, la fundación se quedó sin dinero”.

Por su parte Bitcoin ha resistido los tiempos difíciles mejor que la fundación. El precio escaló de nuevo hasta US $ 426. Empresas de capital de riesgo han invertido una millonaria suma en startups relacionadas con bitcoin. Empresas como IBM, Nasdaq y los bancos más grandes están experimentando con la tecnología. Coin Center, una organización con patrocinadores como BitPay, y la Cámara Digital de Comercio formaron la Alianza Blockchain para ayudar a la policía a investigar la actividad criminal que involucra a la moneda.

Roger Ver, cuya evangelización para la moneda digital le valió el nombre de “el Jesús del Bitcoin, dijo que la desaparición de la fundación, si llegara a suceder, no afectaría el futuro de la moneda. “Hay un montón de diferentes organizaciones en torno a los bitcoin, por lo que el nombre puede cambiar, pero la misión continuará”, dijo. “Yo no creo que importe en absoluto si la Fundación Bitcoin se cierra”, agregó.

De hecho Charlie Lee está decidido a resucitar su organización. “A pesar de los recientes problemas, todavía hay muchas personas que creen en la necesidad de una plataforma global sin fines de lucro que abogue por bitcoin,” dijo Lee.

Fuente I y II de La Fundación Bitcoin necesita fondos, ¿serán sus últimos días?

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