Un nuevo proyecto de Google de su sector interno Área 120 tiene como objetivo ayudar a las personas a encontrar cosas que hacer y otras que comparten sus mismos intereses. A través de una nueva aplicación llamada Shoelace, un nombre diseñado para que se piense en unir cosas, los usuarios pueden navegar por un conjunto de actividades seleccionadas a mano o agregar las suyas a un mapa. Por ejemplo, alguien que quisiera conectarse con otros dueños de perros podría comenzar una actividad para una cita de juegos en la plaza, después iniciar un chat grupal para coordinar detalles y hacer nuevos amigos.  

El resultado final se siente como una combinación de Eventos de Facebook con un chat de grupo de Whatsapp quizás, pero está envuelto en un diseño limpio y moderno que atrae más a los millennials o a la generación Z. 

Al igual que Meetup y otros en el espacio, el objetivo de Shoelace no es crear otra red social, sino más bien aprovechar una aplicación social para inspirar conexiones en el mundo real. 

No se trata de una idea novedosa. De hecho, muchas veces las nuevas empresas intentaron crear una alternativa a Facebook al ofrecer herramientas para conectar a los usuarios en torno a ubicaciones o intereses compartidos, en lugar de recrear en línea las redes de amigos establecidos de los usuarios. Muchas ciudades tienen sus propios clubes sociales diseñados para ayudar a las personas a hacer nuevos amigos y participar de actividades locales divertidas. 

Shoelace todavía está en las pruebas de invitación y solo se ofrece en la ciudad de Nueva York, por el momento. Sin embargo, su sitio web dice que el objetivo a largo plazo es llevar la aplicación a ciudades de todo Estados Unidos después de que el equipo sepa qué funciona y qué no. También hay un formulario que permitirá solicitar Shoelace en su popia comunidad. 

Google tuvo una historia difícil en lo que se refiere a productos de redes sociales. Su mayor esfuerzo por ahora fue Google+, que finalmente cerró su negocio de consumo en abril. Shoelace no es realmente un producto «Google», es un proyecto creado por Googlers como parte del sector Área 120, donde los empleados pueden experimentar nuevas ideas a tiempo completo sin tener que abandonar la empresa. 

«Uno de los muchos proyectos en los que estamos trabajando dentro del Área 120 es Shoelace, una aplicación que ayuda a las personas a conocer otras con interés similares, en persona a través de actividades», confirmó un portavoz de Google. «Al igual que otros proyectos dentro del Área 120, es un experimento inicial, por lo que no hay muchos detalles para compartir hasta el momento». 

La aplicación está activa en Google Play e iOS (TestFlight) para aquellos que recibieron una invitación. 

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