Netflix anunció que lanzará una plan de suscripción más barato en la India, uno de los últimos mercados de gran crecimiento para las compañías globales, mientras el gigante de streaming se esfuerza por encontrar la manera de acelerar su lento crecimiento en todo el mundo. 

La compañía agregó 2,7 millones de nuevos suscriptores en el trimestre que finalizó en junio de este año, mucho menos que la cifra de 5 millones que había pronosticado a principios de año. 

Netflix afirmó que reducir su plan de suscripción, que comienza en los 9 dólares en Estados Unidos, lo ayudaría a llegar a más usuarios en India y ampliar su base general de suscriptores. El nuevo plan estará disponible en India en el tercer trimestre. Según firmas de investigación de terceros, Netflix tiene menos de 2 millones de suscriptores en la India. 

La compañía comenzó a probar un plan de suscripción de menor precio en India y algunos otros mercados en Asia a fines del año pasado. El plan restringe el uso del servicio a un dispositivo móvil y ofrece sola la visualización de definición estándar (480p). Durante el período de prueba, que estuvo activo desde hace dos meses, la compañía cobró a los usuarios un costo de 4 dólares.

Ahora no especificó el monto exacto que pretende cobrar a los usuarios por el plan más barato solo para dispositivos móviles. Durante el periodo de prueba, Netflix también brindó a algunos usuarios la opción de obtener una suscripción que solo duraría una semana. La compañía tampoco dijo si tenía la intención de llevar el plan más barato a otros mercados. 

“Después de varios meses de pruebas decidimos implementar un plan de pantalla móvil de menor precio en India para complementar nuestros planes existentes. Creemos que este plan, que se lanzará en el tercer trimestre, será una fortuna efectiva de introducir un mayor número de personas en la India a Netflix y de expandir aún más nuestros negocio en un mercado donde el ARPU de TV paga es bajo (menos de 5 dólares)”, afirmó la compañía en su informe trimestral de ganancias. 

El reto de la India

Vender un servicio de entretenimiento en la India, cuyo capital por persona es inferior a $2.000 es muy difícil. La gran mayoría de las empresas que se desempeñaron extremadamente bien en la nación ofrecen sus productos y servicios a un precio más bajo. 

Spotify ingresó a la India a principios  de año y por primera vez decidió ofrecer acceso completo a su servicio sin costo para los usuarios locales. Incluso su opción premium que ofrece reproducción con mayor calidad cuesta 1.6 dólares por mes. 

Esto no quiere decir que ganar en India, un hogar de más de 1.300 millones de personas, no puede ser gratificante. El servicio de transmisión Hotstar, propiedad de Disney, que ofrece el 80% de su catálogo de contenido sin costo alguno, acumuló más de 300 millones de usuarios activos mensuales. Hay cerca de 500 millones de usuarios de Internet en la India, seǵun informes de la industria. 

Hotstar estableció un récord global para la mayoría de las visitas simultáneas a un evento en vivo, alrededor de 25.3 millones de usuarios, durante la recientemente concluida Copa del Mundo de Cricket ICC, donde rompió sus propios récords anteriores. La oferta gratuita de Hotstar viene con anuncios, mientras que su opción premium sin publicidad cuesta 14.5 dólares para el acceso durante todo el año. 

Amazon, otro rival mundial de Netflix, incluye su servicio de transmisión de video Prime en su membresía, que incluye el acceso a una entrega más rápida de paquetes y su servicio de música, por Rs 999 al año. 

Para Netflix, la decisión de reducir sus precios en India se produce en un momento en que aumentó el costo de suscripción en muchas partes del mundo en los últimos trimestres. En Estados Unidos, por ejemplo, Netflix dijo a principios de este año que elevaría su precio de suscripción hasta en un 18%. 

Durante una visita a la India a principios de año pasado, el CEO de Netflix, Reed Hastings, dijo que eventualmente el país podría emerger como el lugar que llevaría a los próximos 100 millones de usuarios a su plataforma. “El negocio de entretenimiento de la India será mucho más grande en los próximos 20 años debido a la inversión en servicios de pago como Netflix y otros”.  

Hasta ahora, Netflix intentó en gran medida atraer a los clientes a través de su serie original (Muchos programas populares en Estados Unidos como “The Office” de la NBC que están disponibles en el catálogo de Netflix en Estados Unidos, no se ofrecen en India). La compañía, que produjo más de una docena de programas y películas originales para la India, presentó esta semana cinco más. 

“Estamos viendo aumentos agradables y constantes en el compromiso en la India. El crecimiento en ese país es un maratón y estamos en él para el largo plazo”, dijo Ted Sarandos, director de contenido de Netflix, durante una llamada de ganancias. 

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