Plex lanzó una nueva aplicación de escritorio para MAC y Windows, con el objetivo de eventualmente reemplazar a Plex Media Player como la única solución de escritorio de la compañía. La llegada de la aplicación también indica un cambio de dirección debido a que se eliminará la aplicación existente de la tienda Windows y finalizará el soporte para la configuración tradicional de PC de cine en casa, este último que involucra una computadora de escritorio conectada a un televisor o cine en casa. 

La compañía explicó que esta decisión se tomó después de examinar cómo las personas usaban Plex hoy, y descubrió que la mayoría tendría una experiencia igual o incluso mejor con un dispositivo de transmisión y sus nuevos reproductores. 

“Marca el final de una era para nosotros y estaríamos mintiendo si dijéramos que no fue un poco agridulce”, escribió la compañía en una publicación de Blog sobre el cambio. Las configuraciones de PC para el sistema de  cine en casa son un poco remanentes de una era anterior en la que había menos recursos para transmitir medios personales desde la PC al televisor. Sin embargo, hoy las aplicaciones de Plex para dispositivos de transmisión son bastante capaces y mucho más simples de configurar y usar por los consumidores convencionales. 

La compañía también señaló que los nuevos reproductores Apple TV y Android admiten casi todos los mismos formatos y que la aplicación de Plex para dispositivos de transmisión recorrió un largo camino en los últimos años. 

“Los dispositivos de transmisión modernos no necesitan tanta atención y alimentación como las computadoras de escritorio. No necesitan dormir (mucho), usan una pequeña cantidad de electricidad y no requieren casi tanto esfuerzo para ponerse en marcha. Tienen controles remotos que funcionan maravillosamente listos para usar (No más asignaciones de teclas personalizadas y complicadas). En resumen, están diseñados para el entorno en el que los está utilizando y se nota”, explicó la compañía, con la esperanza de defenderse fuera de cualquier reacción. 

Mientras tanto, la nueva aplicación de escritorio Plex incluye todas las capacidades de Plex Media Player junto con soporte para acceso sin conexión. Anteriormente llamadas “Sincronización”, esta función fue renombrada como “Descargas” y le permite llevar sus propios medios. Un soporte similar para los medios fuera de línea también llegará a las aplicaciones móviles de Plex, en una fecha posterior, según la compañía. 

Para usar la función Descargas se necesitará una suscripción a Plex Pass. Pero por lo demás, la nueva aplicación de escritorio es gratuita.

Aunque la aplicación de escritorio está destinada a reemplazar a Plex Media Player, la compañía dice que continuará actualizando el software hasta enero de 2020, para dar tiempo a que todos hagan la transición.

El negocio general de Plex cambió, en los últimos años, para convertirse en algo más que un simple organizador de medios domésticos. Plex es hoy una solución de transmisión de bricolaje que permite a los usuarios ver no solo sus propios medios en las plataformas, sino también transmitir podcasts, noticias, series web y música desde TIDAL, así como capturar y grabar TV en vivo desde una antena digital.

Este cambio llevó a otros cierres, incluida la decisión de Plex el año pasado de cerrar Plugins, Cloud Sync y su función de marcadores “Ver más tarde”, además del desafío técnico de Plex Cloud.

No está claro qué tan exitosos fueron los cambios de Plex ya que la compañía no revela su número de suscriptores de pago. Sin embargo, el año pasado, Plex dijo que tenía 15 millones de usuarios registrados, lo que significa que son gratuitos y de pago. En enero de 2019, aumentó ese número a 20 millones y señaló que tenía “millones” de personas que usaban Plex mensualmente.

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